Andra Day habla en homenaje a ‘Billie Holiday’ en el drama de Lee Daniels – Fecha límite


Llevaba menos de una semana de rodaje. Estados Unidos contra Billie Holiday cuando Andra Day se encontró en el set cantando “Strange Fruit” frente a una audiencia llena de extras. Jugaban a la policía esperando arrestar a la cantante por pronunciar incluso una palabra de su canción políticamente cargada y, en ese momento, prohibida.

“Yo estaba como, ‘Dios mío, ¿por qué me tendrían una trampa así?’”, Se ríe. “Es como si no quisieran que yo tuviera éxito, porque esta debería ser la última semana. Creo que los nervios me ayudaron a afectarme porque estoy seguro [Holiday] habría estado nervioso cantando ‘Strange Fruit’, sabiendo que todos esos policías estaban allí. Simplemente tenía un nuevo respeto por los actores, marinado en todo ese trauma y dolor familiar. Honestamente, realmente me transformó “.

Andra Day en 'Estados Unidos contra Billie Holiday'
Takashi Seida /Hulu

Es una actuación que casi no tuvimos la oportunidad de ver. Cuando el director Lee Daniels se reunió con Day, dos veces nominada al Grammy, los dos realmente se unieron por el hecho de que ninguno de ellos pensó que ella sería una buena opción para este papel de su vida.

“Él dice: ‘No quiero trabajar con ella, no es actriz’”, recuerda Day. “Y tuve la horrible idea de que sería una mancha en su legado. Entonces, estaba tratando de convencerlo, como, ‘Estoy muy contento de conocerte, pero asegúrate de encontrar a la persona adecuada y hacer lo que tienes que hacer’ “.

Pero esa conversación fue precedida, por parte de Day, por una inmersión profunda en la vida de Billie Holiday, lo que llevó al director a darse cuenta del talento extremadamente bien informado que tenía en sus manos. Para Day, fue el ángulo de esta historia lo que realmente la hizo reconsiderar su deseo de asumir el papel de Holiday. “Una vez que me di cuenta de que la película hablaría de que el gobierno la perseguiría por cantar ‘Strange Fruit’, fue muy incentivador que tuviéramos la oportunidad de reivindicar su legado, y el mundo tendría la oportunidad de conocerla como la madrina de los derechos civiles. Así que fue un momento poderoso y una revelación para mí “.

Day, cuyo nombre de nacimiento es Cassandra Monique Batie, ha vivido con la música de Billie Holiday durante mucho tiempo. Cuando tenía 11 años, conoció las canciones “Sugar” y “Strange Fruit”. Al escuchar por primera vez “Sugar”, la reacción inmediata de Day fue: “Su voz no se parece en nada a la de Whitney. ¿Que es esto?” Pero fue la segunda canción la que dejó una impresión más profunda en la joven. “Todo lo que sabía era que todo lo que estaba escuchando era extremadamente poderoso y podía escuchar el sacrificio. Yo estaba como, ‘Wow, ella está renunciando a algo’. No fue hasta que cumplí los 18 cuando comencé a sumergirme en quién es ella “.

Estaba tan influenciada por la leyenda del jazz que, cuando llegó el momento de elegir un nombre artístico, Andra agregó ‘Day’ como tributo al apodo de Holiday, Lady Day. Y como Andra Day, la cantante rápidamente saltó a la fama con su voz distinta, conmovedora y de blues, destacada en el exitoso sencillo nominado al Grammy “Rise Up”, que ha cosechado muchos millones de reproducciones desde su lanzamiento en 2015.

Andra Day y Kevin Hanchard en Andra Day en 'Estados Unidos vs. Billie Holiday'
Takashi Seida / Hulu

Habiéndose establecido ya como una voz distinta del siglo XXI, Andra se enfrentó al desafío de cómo acercarse a una artista que no solo es única, sino a quien idolatra profundamente. “No quería hacer esta película sin hacer su voz”, admite Day, “porque veo su voz como un pergamino y en él están escritas todas sus experiencias, cada golpe de un hombre, cada vez que golpea heroína, cada vez que se enfrentó al gobierno cuando la persiguieron por cantar ‘Strange Fruit’, cada calada de un cigarrillo. Su voz es tanto su personalidad y carácter como ella, por lo que cantar las canciones no se trata solo de emularla, sino de interpretarla, de sintonizar de dónde viene su voz “.

Lograr esto requirió un esfuerzo un poco fuera de lugar para Day. “Vocalmente, se sienta en un lugar más alto que el mío”, explica. “Pero tiene que viajar a través de toda esta grava para poder salir. Traté de prestar atención a cada una de las pistas sutiles sobre su voz, y también dejé de cuidar mis cuerdas vocales como lo haría como cantante. No beber té, beber ginebra fría y estar afuera en el frío y fumar cigarrillos y reír y gritar. No lo recomiendo.”

Pero a medida que las señales vocales de Lady Day se filtraron en su actuación, también saldrían a la superficie nuevas investigaciones sobre la tumultuosa historia de la cantante.

“Creo que Billie Holiday quería ser amada”, dice. “Creo que ella también quería ser amada de cierta manera y tenía mucho que ver con la familiaridad. Era esta idea de que la golpearan, o que su esposo la golpeara en la cara o la dejara inconsciente como algo más familiar y más cómodo que ella siendo completamente vulnerable con un hombre. Siento que en su mente, ella razona: ‘Genial, me golpearán en el ojo, pero eso sanará en cualquier momento en que se cure’. Desamor, eso podría durar lo que parece una eternidad ‘”.

La experiencia también sacó a la superficie algunos recuerdos personales que Day tuvo que afrontar. “Cantarla fue recordar todo ese sentimiento en mi cuerpo como mujer negra, con el dolor de un linchamiento, o sabiendo que a los miembros de mi propia familia les han quemado cruces en sus patios, cómo me han negado para que me sirvan en una gasolinera, y esto tiene que demostrar un punto o ser desafiante a este tipo de sistema. Fue la ruptura de mi propia unidad familiar, mi adicción a los hombres en mis veinte años y luego mis deficiencias que infligí a otras personas, así como a mí. Ese caparazón de todo lo que era ella me recordó mis propias experiencias con el trauma. Estaba informando todo eso, permitiendo que nuestros espíritus se mezclaran. Honestamente, solo estaba orando para superarlo “.

Andra Day y Trevante Rhodes en 'Estados Unidos vs. Billie Holiday'
Takashi Seida / Hulu

Algunos días en el set, las actuaciones llevaron a conversaciones privadas con su ídolo. “Había estado en su espacio mental durante tanto tiempo”, dice Day. “Me sentí tan habitada por ella, por el espíritu de Dios que me estaba trayendo a este lugar. Y fueron tantos momentos en los que incluso en mi propia cabeza, tenía que detenerme y decir, ‘Está bien, Lady Day, ¿dónde diablos estamos? ¿Que esta pasando?’ Tendría que hablar con ella. Honestamente, fue una experiencia extracorporal total hasta el punto en que todavía me siento un poco como si estuviera tratando de establecer quién soy en esta temporada “.

La intensa inmersión ha dado sus frutos en masa. Day se sienta en el espacio de Billie Holiday con tanta facilidad que se habla mucho de la Academia en la categoría de Mejor Actriz. Aunque eso parece ser lo último en lo que piensa. “Les diré, hubo una escena final cuando estábamos cantando ‘All of Me’ y Lee dice, ‘Necesito que te deshagas de Billie. Quiero que este sea el día de Andra rindiendo homenaje a Billie ‘. Y digo OK. Pero cuando empiezo a intentarlo, me pongo a llorar. Fue un momento emotivo. Y me di cuenta en ese momento que no tenía ni idea de quién era yo “.

Day se toma un momento de tranquilidad y habla de cómo toda la experiencia ha cambiado su vida. “Hay cosas de las que todavía estoy tratando de recuperarme, pero nunca lo hubiera hecho de otra manera. Yo lo haría exactamente igual. Fueron tres años de estar en su espacio mental. Se siente muy satisfactorio y gratificante ser parte de la conversación … especialmente para mí contar la historia de una mujer a la que amo tan profundamente. La gente finalmente puede decir: ‘Oh, vaya, en realidad fue la madrina de los Derechos Civiles. Ella no era solo una trágica adicta a las drogas o una cantante con problemas; ella estaba luchando por nosotros “.

Mientras Day espera regresar al estudio para grabar un nuevo álbum, Billie Holiday continúa inspirando a la artista en su composición. “Su ADN definitivamente llegó al nuevo disco”, dice Day. “Definitivamente es un poco más de ‘OK, estoy cansado de todos ustedes’, pero también es muy honesto y vulnerable y un poco más nervioso. Un poco menos de disculpas “.

Tanto es así que su nuevo sencillo, “Tigress & Tweed”, lleva el nombre de “Strange Fruit” y aparece como la pista final de la película. “Estoy muy agradecido por esa canción. Es, literalmente, mi cosa favorita que he escrito en mi vida ”, dice Day. “Se siente muy, muy cerrado porque una gran parte de lo que soy esta temporada es Billie Holiday. Estoy agradecido de poder sentarme aquí y decir eso “.





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