Ayuda y esperanza para los ancianos LGBTQ+ que luchan contra el suicidio

Esta es la Semana Nacional de Prevención del Suicidio, lo que técnicamente significa que durante esta semana se supone que debemos crear conciencia sobre la prevención del suicidio. Entre otras cosas, la próxima semana es la Semana Nacional de Concientización sobre la Seguridad de los Niños Pasajeros, y la última semana de septiembre es la Semana Internacional de Concientización sobre los Sordos.

Siendo parcialmente sordo, esta semana significa algo para mí, pero a medida que llegamos a la semana del 9 de octubre y la Semana Nacional de Prevención de Incendios, ¿alguien recordará la conciencia que se generó para la prevención del suicidio un mes antes?

Hemos llenado tantas semanas en el calendario que estamos saltando de un número a otro y de vuelta a otro, olvidando qué recordar del mes anterior. Imita nuestra corta capacidad de atención. Pasamos de un objeto brillante a otro sin pensar mucho en el anterior.

Supongo que lo que es un poco inquietante de estas semanas es que estamos pasando por algo tan serio como el suicidio, que es una metáfora perfecta para el suicidio. Aquellos que oyen hablar de ti lo descartan con un comentario frívolo como: «Oh, qué horrible». O enterrado profundamente por aquellos que reflexionan: «No tengo a nadie con quien hablar sobre cómo me siento».

A mucha gente no le gusta hablar sobre el suicidio porque es muy egoísta y cruel en la mayoría de nuestras mentes. Cuando escribí una columna sobre mis experiencias con el suicidio en diciembre pasado, escuché de muchos lectores, algunos decir: «No puedo creer que hayas sido tan abierto al respecto. Eso requiere coraje”.

La verdad es que se necesita menos coraje y más catarsis para hablar de ello. Pasé una cantidad excesiva de tiempo en esta columna y me esforcé mucho para asegurarme de que la gente entendiera que el suicidio no se trata de ser egoísta o cruel. Se trata más de simplemente desaparecer porque es demasiado cruel mantenerse con vida. ¿Es egoísta? Tal vez, pero alguien que intenta morir por suicidio no piensa «yo, yo, yo». Piensan en deshacerse del «yo» porque «yo» simplemente no encaja y seguir siendo «yo» no es una opción.

Con demasiada frecuencia hablamos de tragedias y suicidios juveniles, especialmente LGBTQ+. Y con razón, porque la juventud perdida, especialmente para los jóvenes que no pueden ser ellos mismos, es una enorme pérdida para el futuro. La juventud se trata de la esperanza para el futuro, y cuando una de esas luces se apaga, nuestro futuro se ve un poco más sombrío.

Y no dedicamos suficiente tiempo a hablar sobre el suicidio entre los adultos mayores, específicamente el suicidio de personas mayores LGBTQ+. Cuando escribí mi columna, escuché principalmente a adultos mayores, y cada uno de ellos habló de sentirse solo, deprimido y aislado. También he oído que no encajo en una comunidad que valora la juventud y la apariencia.

Ver también: Cómo prevenir el suicidio entre jóvenes LGBTQ+

Si bien todos estamos de acuerdo en que eso no está bien, no hay forma de descartar nuestra obsesión por ser joven y bella. En lugar de maravillarnos con aquellos que capearon la tormenta tropical de la vida, evitamos mirar sus andares jorobados, canas y arrugas porque no queremos esos rasgos. En pocas palabras, no queremos envejecer. Si no está frente a nosotros, no tenemos que pensar en ello. Así que no pensamos lo suficiente en nuestros mayores, bajo su propio riesgo.

Me comuniqué con Sherrill Wayland (que usa pronombres ella/ellos), quien es directora de iniciativas especiales de SAGE, la organización sin fines de lucro más antigua y más grande de Estados Unidos dedicada a mejorar las vidas de adultos mayores lesbianas, gais, bisexuales y transgénero. Discutimos los esfuerzos para prevenir los suicidios de personas mayores LGBTQ+ al ayudar a combatir el aislamiento social, la depresión, la ansiedad y el abuso de sustancias que a menudo ayudan a desencadenar pensamientos suicidas.

Le pregunté a Wayland qué tan frecuente es el problema del suicidio entre los adultos mayores LGBTQ+. «Se estima que el 39 por ciento ha tenido pensamientos suicidas, y entre los adultos transgénero mayores de 65 años, tienen un riesgo aún mayor de pensamientos suicidas y depresión que sus pares cisgénero. Nuestra investigación muestra que dos de cada cinco lo han probado, lo cual es alarmante», dijo.

En general, Wayland dijo que las personas mayores LGBTQ+ mayores de 65 años tienen niveles más altos de depresión, ansiedad, abuso de sustancias y suicidio en comparación con sus contrapartes cisgénero, pero que hasta hace poco solo habíamos comenzado a abordar los problemas con seriedad. “En lo personal, vivo en St. Louis, y hace 15 años solo escuchábamos sobre el problema del suicidio entre los jóvenes LGBTQ y apenas se mencionaba entre los adultos mayores, y eso aumentó mi preocupación”, recordó Wayland.

«Es fácil pensar en nuestra propia juventud y la dificultad o incapacidad para salir y salir y todas las luchas que pasamos cuando éramos más jóvenes», agregaron. «Sin embargo, es más difícil para muchos de nosotros relacionarnos con el envejecimiento porque no hemos experimentado el envejecimiento y, por lo tanto, no tenemos idea de cómo es. Creamos conciencia para que las preocupaciones de los jóvenes sean las mismas que las de la población mayor”.

Para los adultos mayores, el aislamiento social es el factor más importante y, según Wayland, el 59 % de los adultos mayores LGBTQ+ mayores de 65 años dijeron que carecían de compañía y el 53 % dijo que se sentía aislado de los demás. También tienen el doble de probabilidades de ser solteros y vivir solos. «A menudo sienten que no hay nadie a quien acudir en busca de apoyo», dijo Wayland.

“Y a menudo olvidamos que algunos adultos mayores aún ocultan su sexualidad por temor a perder beneficios como vivienda asequible o riesgo de discriminación en el lugar de trabajo. Como tal, ocultar su identidad es otro problema importante, especialmente cuando se trata de una persona de color, lo que solo aumenta el nivel de estigma que sienten y su miedo de no recibir la ayuda y los servicios que necesitan”.

En 2019, SAGE se asoció con United Way Worldwide para crear una línea directa que ofrece asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana en 180 idiomas.

“El programa brinda a un anciano LGBTQ+ que busca ayuda un apoyo amable que puede escuchar los sentimientos y las preocupaciones que plantean las personas”, explicó Wayland. “Antes de COVID, recibíamos entre 30 y 40 llamadas al mes y ahora recibimos más de 300 llamadas al mes. De alguna manera, el aumento es desgarrador y, de otra manera, es alentador, ya que quizás más personas se dan cuenta de que tienen un punto de contacto y reciben los recursos que necesitan durante un momento muy difícil”.

Que Línea de ayuda nacional SAGE para personas mayores LGBTQ+ Puede comunicarse al 877-360-LGBT (5428).

Si bien la línea directa es un gran recurso, me preguntaba qué podría hacer cada uno de nosotros para ayudar. Wayland dijo que lo más importante que podemos hacer es estar ahí para los demás. «Si ves a alguien en tu círculo de amigos que podría estar teniendo problemas, toma el teléfono y llámalo. Invítelos a almorzar, comuníquese con ellos y no tenga miedo de hacerles saber que hay programas y personas disponibles para ayudarlos. Realmente necesitamos estar ahí el uno para el otro, especialmente a medida que envejecemos. Y si eres más joven, aprovecha la oportunidad para acercarte a las personas mayores LGBTQ+”.

Con esto en mente, SAGE inició un programa llamado SAGE Connect, un programa de amigos telefónicos con voluntarios que llaman semanalmente a los ancianos. «El programa es multigeneracional y una excelente manera de hacer amigos y mantenerse conectado», dijo Wayland. “En esencia, SAGE es una comunidad de activistas solidarios que se unen como comunidad para darse esperanza unos a otros. Y la esperanza es tan vital para la vida”.

Como escribí en diciembre, “Algunos de nosotros vivimos en comunidades o circunstancias o entornos que no nos permiten ser quienes realmente somos y no nos dan la oportunidad de vivir de la forma en que debemos vivir. Y lo que es realmente triste es que muchos ven el suicidio como un escape en lugar de un escape real que permite que la esperanza brille”.

Juan Casey es un editor independiente en El abogado.

Si tienes pensamientos suicidas o te preocupa que alguien que conoces pueda tenerlos, hay recursos disponibles para ayudarte. El 988 Suicide & Crisis Lifeline en 988 es para personas de todas las edades e identidades. Trans Lifeline, diseñado para personas transgénero o de género no conforme, se puede contactar en (877) 565-8860. Lifeline también proporciona recursos para ayudar con otras crisis como: B. Situaciones de violencia doméstica. Puede comunicarse con Trevor Project Lifeline para jóvenes LGBTQ+ (menores de 24 años) en (866) 488-7386. Los usuarios también pueden acceder a los servicios de chat en TheTrevorProject.org/Ayuda o envíe un mensaje de texto con INICIO al 678678.

Opiniones expresadas en El abogadoLos artículos de opinión de son de los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de los autores. El abogado o nuestra empresa matriz Equal Pride.

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