Beat Palin, Dem Mary Peltola será la primera nativa de Alaska en la casa

(CNN) — La demócrata Mary Peltola hará historia como la primera nativa de Alaska en el Congreso, mientras frustra el intento de regreso político de la exgobernadora Sarah Palin, al ganar una elección especial a la Cámara de Representantes, según los resultados de una encuesta de clasificación no oficial publicados. el miércoles por la División de Elecciones del estado.

Su improbable candidatura a la Cámara fue única en Alaska, donde los lazos políticos abarcan décadas y los electores que eligieron a independientes y nominaron candidatos para cargos importantes tienen lo que Peltola llama una «inclinación libertaria» que a veces desafía las etiquetas partidistas que el estado se ha ganado al votar constantemente. para los candidatos presidenciales republicanos.

Tiene una cálida relación con Palin, quien una vez le regaló a la familia de Peltola el trampolín del patio trasero de su familia, y una vez pasó el Día de Acción de Gracias con el difunto asambleísta Don Young, un viejo compañero de clase y compañero de caza de su padre, cuyo antiguo asiento ella y Palin intentaron ocupar. por el resto del 2022. Young murió en marzo después de representar a Alaska en la Cámara de Representantes durante 49 años.

A pesar de la victoria de Peltola el miércoles, ella y Palin se enfrentarán nuevamente en noviembre para ocupar el único escaño del estado en la Cámara de Representantes para el próximo período completo.

Peltola, quien cumplió 49 años el miércoles, es hija de una madre yup’ik y un padre de Nebraska que se mudó al norte para enseñar en una escuela y luego se convirtió en piloto de avionetas.

Pasó una década en la Cámara de Representantes de Alaska de 1999 a 2009, donde presidió el caucus de la legislatura rural bipartidista «Bush» y se superpuso con Palin, su principal oponente en la contienda especial por el Congreso, quien fue gobernadora desde finales de 2006 hasta mediados de 2006. 2009 Peltola más tarde se convirtió en miembro del Concejo Municipal de Bethel, cabildero y defensor del salmón como Director Ejecutivo de la Comisión Intertribal de Peces del Río Kuskokwim.

La gente yup’ik, dijo en una entrevista con CNN antes de la clasificación del miércoles, son pensadores «holísticos».

«Todo está conectado», dijo Peltola. “Cuando hablamos de bienestar comunitario, nos referimos a toda la comunidad. Pienso en las cosas de manera muy amplia y reconozco que aunque tenemos una gran huella en Alaska, somos una población muy pequeña numéricamente. y todos estamos relacionados».

Ahora está lista para llenar los meses restantes del mandato iniciado por Young, quien era un amigo cercano de su padre antes de convertirse en el congresista republicano con más años en el cargo en la historia de Estados Unidos.

Los dos eran maestros de Fort Yukon (el padre de Peltola enseñó en octavo grado mientras que Young enseñó en cuarto grado) y amigos de caza. Una vez, en la década de 1960, Peltola dijo que los dos hombres compraron una excavadora juntos y trabajaron turnos de 12 horas para combatir los incendios forestales.

Cada vez que Young veía a Peltola, le decía que le contara a su padre una historia sobre no traer las astas de una cacería de alces.

Después de un año exitoso en la pesca comercial, el padre de Peltola la envió a un internado privado cerca de Allentown, Pennsylvania para su segundo año de secundaria. Su familia no podía pagar los vuelos a casa tanto para el Día de Acción de Gracias como para Navidad, dijo, por lo que su padre llamó a su viejo amigo Young y le preguntó si Peltola podría pasar el Día de Acción de Gracias con su familia en el área de Washington, DC.

Visitó a la familia de Young y escuchó la historia del reciente compromiso de Dawn Young, una de las dos hijas del congresista. La festividad, dijo, fue cuando comenzó a entender a Young en un contexto que iba más allá de la amistad con su padre.

«Fue entonces cuando me di cuenta de lo importante que era la posición de Don», dijo Peltola.

Colegas antes de ser rivales

Peltola también tiene lo que ella describe como una relación cordial con Palin. Las dos eran madres embarazadas que trabajaban en Statehouse en Juneau al mismo tiempo. Cuando Palin se fue de Juneau en 2009, ella y su entonces esposo Todd dejaron su trampolín de jardín a la familia de Peltola.

Los dos habían perdido el contacto, pero Peltola dijo que uno de los aspectos más destacados de su candidatura al Congreso fue volver a conectarse con Palin y otros ex colegas.

“Me encanta cuando Sarah y yo estamos en el mismo foro. Cada vez que la veo la abrazo. Siempre estoy feliz de ver a Sarah», dijo.

Debido a la pequeña población de Alaska y a la política interconectada, Peltola dijo que considera que Palin y el republicano Nick Begich III, que terminó en tercer lugar en la carrera, son «personas con las que trabajaré por el resto de mi vida, si gano la raza.» o no».

«Siento camaradería y un sentido de hermandad tanto con Nick como con Sarah», dijo el demócrata.

Peltola hizo campaña como defensora de la pesca, defensora de los derechos laborales y defensora del derecho al aborto.

Ella dijo que la decisión de la Corte Suprema en Roe v. Topping Wade va en contra de los instintos políticos de Alaska.

«Somos muy codiciosos de nuestras libertades y nuestra privacidad», dijo.

También señaló una historia oscura de mujeres nativas de Alaska que fueron objeto de esterilizaciones forzadas hasta mediados del siglo XX.

“Como veo la decisión de Dobbs que me preocupa y los otros temas que esta otra Corte Suprema radical, la Corte Suprema conservadora radical, ha señalado, los otros derechos de la personalidad que están hablando de violar, estoy muy preocupado”. Ella dijo.

Poco se sabía sobre Peltola cuando participó en las elecciones especiales de abril.

Terminó cuarta en las primarias «abiertas» de junio, en las que Alaska redujo un campo de 48 candidatos de todos los partidos a los cuatro finalistas, que avanzaron a una elección especial en agosto: Peltola; palín; Begich, miembro republicano de la familia política demócrata más famosa del estado; y el independiente Al Gross, quien había sido apoyado por los demócratas en una campaña para el Senado menos de dos años antes.

La salida de Gross de la contienda poco después de las primarias creó una oportunidad en un estado donde el presidente Joe Biden había ganado el 42% de los votos en 2020. Peltola pudo consolidar todos los votos demócratas mientras Palin y Begich lucharon por los republicanos. Apoyo.

Peltola finalizó las elecciones especiales del 16 de agosto como líder en recolección de votos con un 40% de apoyo frente al 31% de Palin y el 28% de Begich.

Pero como nadie obtuvo la mayoría de los votos, se activó el nuevo sistema de clasificación del estado.

Según el sistema, que se utilizó por primera vez en el estado, se elimina al subcampeón y los votos se asignan a la siguiente opción disponible de los votantes hasta que un candidato supera el 50% de los votos.

Peltola, Palin y Begich volverán a competir en noviembre. Los tres calificaron para otro enfrentamiento en la tabla de clasificación para ganar el único asiento vacante de Alaska para un período completo.

Esta historia se actualizó con Peltola ganando la elección especial.

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