Al menos, sabemos lo bajo que pueden llegar los Oscar. 10,4 millones de espectadores. Menos en un 16,8 por ciento que el primer día del draft de la NFL. Menos en un 61,3 por ciento que el primer discurso de Joe Biden en el Congreso, que fue un 75 por ciento más bajo que el de Donald Trump.

Esto es realmente bajo. Representa al 3,1 por ciento de la población actual de los Estados Unidos, cuatro quintas partes menos que el 15 por ciento en 2001, que ni siquiera fue un año récord. (Eso sería 1998, cuando Titánico tomó los máximos honores).

¿Está tocando fondo? Probablemente. Podría reunir 10,4 millones de espectadores de los publicistas de los Oscar, la familia extensa y las personas que se olvidaron de apagar la televisión cuando decidieron jugar al parchís o terminar de planchar.

Entonces, una semana después de esa triste presentación de los Premios de la Academia, la pregunta es: ¿Y ahora qué?

Aparentemente, los líderes de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas todavía están ordenando sus pensamientos. No se espera que la Junta de Gobernadores se reúna esta semana, por lo que cualquier acción correctiva tendrá que esperar. Un portavoz de la Academia no ofreció comentarios sobre el colapso de la audiencia o la posible respuesta política.

Una escuela de pensamiento dice que los Oscar simplemente quedaron atrapados en el mismo maremoto impulsado por una pandemia que ha sacudido todas las entregas de premios: Emmy, Grammy, Globos, Premios SAG, uno tras otro. Pero los oficiales de un buque insignia no pueden consolarse sabiendo que el resto de la flota se está hundiendo. Alguien tiene que hacer algo.

En verdad, los Oscar podrían mantenerse a flote en la marca de los 10 o 15 millones de espectadores durante bastante tiempo, si ABC y su matriz, Walt Disney Co., continúan cumpliendo un contrato que garantiza pagos de más de $ 100 millones por derechos de televisión hasta 2028. Según el acuerdo, la segunda mitad del pago de este año vence 60 días después de la transmisión del 25 de abril. Eso es seis días antes del final del 30 de junio del año fiscal de la Academia. Por lo tanto, las finanzas podrían parecer bastante normales (salvo los costos inusuales asociados con la transmisión y su sede en Union Station), cuando finalmente se revelen.

Los inversores parecen pensar que esos pagos son seguros. En las operaciones posteriores al Oscar, los precios de los diversos bonos de la Academia, que se utilizan para financiar su museo de películas, cayeron solo levemente.

Pero está en juego algo más grande que la Academia de cine y sus finanzas. Las películas necesitan una audiencia masiva, incluso si los Oscar, al menos hasta 2028, no lo hacen. Un salto momentáneo en las ventas digitales para Nomadland o El padre no es suficiente. El cine necesita emoción y algo mejor que una transmisión que, como acaba de decir Bill Maher, “te desafió a que te entretengas”.

Maher, en su última transmisión, lanzó algunos pensamientos que serían mucho más divertidos que lo que acabamos de ver (o no). “Llámame”, dijo Maher.

Si dirigiera la Academia, haría exactamente eso, y le pediría que presentara el próximo programa. Es mejor que hundirse con el barco.

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