El «bodyman» gay de Biden deja la Casa Blanca

(CNN) — Por dentro Presidente Joe Bidens círculo interno muy unido, pocos funcionarios de la Casa Blanca, si es que alguno, han pasado más tiempo a su lado que Stephen Goepfert en los últimos tres años. Eso cambiará al final de esta semana.

Goepfert, el asistente personal de Biden, dejará la Casa Blanca para ocupar un puesto en el Departamento de Transporte, lo que marca la partida de una pieza clave en el equipo de Biden que ha estado del lado del presidente. en cada momento importante desde los primeros meses su campaña presidencial de 2020.

“Desde la campaña hasta la Casa Blanca, Stephen Goepfert ha estado a mi lado”, dijo Biden en un comunicado. “En momentos grandes, pequeños y extraordinarios, fue un confidente confiable y leal en el que todos confiaban y que siempre cumple. Jill y yo extrañaremos a Stephen, pero estamos orgullosos de que continúe sirviendo al pueblo estadounidense en su nuevo rol en la administración Biden-Harris mientras continúa su carrera en el servicio público».

El primer miembro del personal de la Casa Blanca que Biden ve la mayoría de las mañanas y el último que ve casi todas las noches. funcionario durante más de cuatro décadas, según asesores principales.

Si bien no es un nombre familiar, es difícil pasar por alto a Goepfert: es el que tiene barba en casi todas las fotos de Biden que incluyen empleados, aparece en la televisión para hacer comentarios en el podio antes de un gran discurso de Biden, o aparece silenciosamente para engañar a Biden. una nota durante un evento público.

Goepfert será sucedido por Jacob Spreyer, quien actualmente se desempeña como recepcionista oficial de la Casa Blanca.

El papel en sí lo consume todo en cualquier Casa Blanca. Se encuentra justo en el nexo de la vida pública y privada del presidente, lo que implica un requisito de presencia física en casi todo momento, ya sea en la Casa Blanca, en viajes al extranjero o, en el caso de Goepfert, en casa de Biden. viajar a sus casas en Delaware los fines de semana.

“He trabajado con mucha gente a lo largo de los años y los he visto, Stephen está al mando”, dijo el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain. «Es un trabajo duro y agotador y nadie lo ha hecho con la competencia, amabilidad y calidez que él tiene».

El lapso de la carrera de Biden trajo consigo un grupo de asesores senior de larga data y ferozmente leales, muchos de los cuales se unieron a él en el ala oeste. Goepfert vio a este grupo como un elemento central en la vida cotidiana de Biden y como un asesor confiable y leal por derecho propio.

“Estás literalmente en la frontera entre la privacidad del presidente y sus deberes públicos: debes tener el estilo adecuado y las habilidades adecuadas”, dijo a CNN Steve Ricchetti, asistente y confidente de Biden desde hace mucho tiempo, quien se desempeña como asesor del presidente. «Stephen tenía la capacidad y la voluntad de ayudar al presidente a sacar adelante todo lo que hizo durante el día. En última instancia, ese es un papel crucial”.

La ascensión de Goepfert al santuario interior de Biden se vio acelerada por el desafío sin precedentes de asumir el papel en una campaña presidencial en medio de la pandemia del siglo: una crisis de salud pública que confinó en gran medida a Biden a su casa en Wilmington, Delaware, durante meses. .

Las precauciones de Covid limitaron a Biden y sus ayudantes al contacto remoto durante la mayor parte de su campaña. Fue Goepfert quien estuvo físicamente disponible para ayudar a configurar esas llamadas de Zoom y entrevistas con los medios, agilizar los discursos y comentarios, conectar las llamadas de los donantes, armar el libro informativo y finalizar los memorandos.

Y según Annie Tomasini, una de las pocas asistentes con acceso físico regular a Biden, durante los momentos más importantes de la campaña, estás haciendo casi todo lo que se requiere.

“Lo que sea, Stephen lo logró”, dijo Tomasini, quien ha estado con Biden durante más de una década y ahora es director de la Oficina Oval de la Casa Blanca. «No creo que la gente entienda completamente la presión sobre él».

Los esfuerzos de Goepfert resonaron en el equipo de liderazgo de Biden, y Biden, un político que asesores cercanos han dicho durante mucho tiempo que está energizado y animado por conexiones personales, algo que hace mucha falta en su entorno pandémico.

Los asesores pronto se enterarían de que Goepfert se toparía con simpatizantes, a veces durante el día, otras a través de cartas al entonces candidato, y buscaría sus números de teléfono para que Biden pudiera llamar y mantener una conexión.

“Él entiende que el presidente quiere, y que es lo mejor, cuando está con el pueblo estadounidense”, dijo Tomasini.

Fue una práctica que continuó cuando Biden comenzó a aventurarse en las últimas etapas de la campaña para garantizar la mejor práctica de las líneas de fotos, dominadas por políticos y donantes, incluidas familias que le habían enviado cartas a Biden.

“No hay nada que el presidente Biden valore más que una conexión auténtica y personal con las personas que conoce en el camino”, dijo Ricchetti. «La forma en que su asesor personal trata a otras personas a su alrededor es crucial para expresar quién es el presidente, y Stephen es fenomenal en eso».

El camino de Goepfert hacia el equipo de Biden comenzó en la Casa Blanca de Obama, donde se desempeñó como subdirector de la Oficina de Correspondencia Presidencial. Fue allí donde Ricchetti, el entonces jefe de gabinete del vicepresidente Biden, tomó nota, tanto de sus habilidades para escribir como de su naturaleza personal, y lo contrató como su principal asesor.

Cuando el exasesor personal de Biden se fue y la campaña buscó un reemplazo, Ricchetti pensó que Goepfert, a quien describió como alguien que tenía un agudo sentido de cómo funciona una Casa Blanca desde su mandato en la administración de Obama, estaría en el asiento perfecto.

Goepfert continuaría en el cargo cuando Biden asumiera el cargo en enero de 2021, convirtiéndose en el primer asesor personal gay de un presidente. Es una «primera vez» que Goepfert discutió con la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, la primera persona LGBTQ en ocupar su cargo.

«La representación es importante y es muy importante para él», dijo Jean-Pierre.

Es una relación cercana que ofreció espacio para cierta tranquilidad y perspectiva durante algunos de los momentos más intensos de los primeros 19 meses de Biden en el cargo.

Tomasini recordó estar sentado en silencio en una caravana presidencial con Biden y su guardaespaldas durante un momento particularmente importante en un viaje al extranjero. Goepfert miró a su alrededor y se dio cuenta de que los días en Wilmington, cuando el trío se había apresurado a subir al automóvil de Goepfert para tomar un tren para un viaje de campaña, estaban bastante lejos.

Biden se rió entre dientes ante la idea.

«Tiene una humildad real que es un activo real», dijo Tomasini.

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