En un año de pandemia, malestar social y polarización política, llegó un documental que competía con el Oscar para levantar el ánimo de la gente, no solo en Estados Unidos sino en todo el mundo.

Mucho Mucho Amor cuenta la historia de un querido ícono cultural, Walter Mercado, un astrólogo que entregó horóscopos diarios por televisión a ávidos fanáticos en su Puerto Rico natal, en toda América Latina y otras partes del mundo.

“Walter era enorme”, dice Cristina Costantini, quien dirigió el Netflix documental con Kareem Tabsch. “Ciento veinte millones de personas al día sintonizarían para ver a Walter, que es como una audiencia del Super Bowl todos los días. Parte de la razón por la que queríamos hacer esta película es solo para honrar este increíble legado “.

Walter Mercado en 'Mucho Mucho Amor'
Netflix

Desde su debut en 1969, lo que distingue a Mercado fue su apariencia deslumbrante: desdibujó las líneas de género, adornado con capas elaboradas y joyas, su cabello secado con secador en un nimbo de algodón de azúcar.

“Él no estaba conforme con el género antes de que eso pasara. Mezclaba la astrología con las religiones del mundo y predicaba este tipo de mensaje holístico de amor, fe y esperanza de una manera realmente única ”, señala Costantini. “Especialmente en una cultura homofóbica, especialmente en una cultura súper católica, ser eso, romper todas esas reglas y luego ser amado por eso es totalmente inaudito”.

“Nunca habíamos visto a nadie que se pareciera a Walter … que se expresara como Walter, o que hablara de las cosas de las que hablaba Walter”, añade Tabsch. “Era una especie de figura alienígena”.

Tabsch, de 40 años, y Costantini, de 30, crecieron en familias latinas donde Mercado tenía una presencia regular.

“Tuvimos exactamente la misma experiencia con 10 años de diferencia, de sentarnos frente a la televisión y mirarlo con nuestro abuelas”, Recuerda Tabsch. “Era una cita a las seis menos cuarto todas las tardes, y Walter tenía el poder de encerrar a toda una casa latina porque si hablabas, te ponías como una sandalia en el costado de la cabeza. Pero fue este tipo de factor unificador en más de una generación “.

Walter Mercado en 'Mucho Mucho Amor'
Netflix

Había un patrón discernible en las lecturas astrológicas de Mercado.

“Si escuchas sus horóscopos con mucha atención, solo se reciben algunos mensajes. Es como, ‘Libra, mañana será un día mejor. Escorpio, ayer fue difícil, pero sigue adelante. Y todos, durante 30 años, fueron más o menos iguales ”, observa Costantini. “Fue, ‘… Las cosas están difíciles en este momento, puede que estés pasando por un momento difícil, pero ten esperanza, ten amor, ten fe’. Y ese es un mensaje increíblemente importante “.

El título de la película proviene del despido de Mercado a su público, donde siempre les deseó “mucho, mucho amor”. Los realizadores admiten que abrigaban dudas sobre el uso de un título con palabras en español.

“Pensamos: ‘¿La gente de Poughkeepsie va a ver una película llamada Mucho Mucho Amor¿Y sabes qué diablos es eso? ‘”, le dice Tabsch a Deadline. “Bromeamos diciendo que hicimos esta película para que Walter pudiera ser visto por un público más amplio, pero a veces diré que un mas blanco audiencia, porque las personas que no crecieron con él, sabiendo quién es, han tenido este descubrimiento como gozoso de él, y muchos de ellos han estado haciendo clic en una película llamada Mucho Mucho Amor y así es como este gran comentario sobre nuestro mundo y nuestra cultura “.

Netflix adquirió el documental poco antes de su estreno mundial en el Festival de Cine de Sundance del año pasado. La película se convirtió en un éxito en el servicio de transmisión cuando debutó en julio pasado, validando a los cineastas que enfrentaron dificultades para lograrlo.

“No fuimos financiados. Teníamos quizás una séptima parte del presupuesto que necesitábamos para hacer esta película ”, afirma Costantini, y agrega que en un momento se reunió con un agente que la desanimó de continuar.

Walter Mercado y Lin-Manuel Miranda en 'Mucho Mucho Amor'
Netflix

“Ella dijo, ‘Las historias cruzadas realmente no funcionan para nosotros. Son difíciles de vender ‘”, recuerda Costantini. “El verdadero problema que vi fue que no había gente en las salas encargando documentales, o no lo suficiente, que entendiera la importancia de Walter en nuestra comunidad… creo que habla de la importancia de la representación en estas salas”.

Cuando Costantini y Tabsch comenzaron a filmar con Mercado, el astrólogo era un octogenario activo. Pero su salud comenzó a deteriorarse y murió en noviembre de 2019, a la edad de 87 años, solo un par de meses antes del estreno en Sundance. Era un intérprete nato y, como tal, a los realizadores les resultó difícil romper el caparazón del intérprete.

“Una de mis partes favoritas de la película”, comparte Costantini, “estamos hablando de su sexualidad y cómo se identifica y si se siente atraído por hombres o mujeres o ambos y dice: ‘Tengo la sexualidad con el viento. Tengo sexualidad con las estrellas. Para mí, la sexualidad no es una cosa física ‘. Y Kareem dice: ‘Está bien, pero no me estás diciendo que eres virgen’. Y como que se cuadra hacia la cámara y dice: ‘El único en la ciudad’. Kareem y yo nos reímos mucho “.

Fue un desafío transmitir la idea de un documental a Mercado y su leal asistente Willy Acosta, quienes lo abordaron desde un marco de referencia diferente.

“Ellos decían, ‘Está bien, entonces esta mañana vamos a realizar el desayuno para ustedes, y esto es lo que él usará…’”, recuerda Costantini. “Tendríamos que decir, ‘No, no, no’. Al principio [of filming] nos pidieron los guiones. Son como, ‘¿Cuándo recibiré el guión de esta mañana?’ Cuanto más tiempo estábamos con ellos, más entendían que solo lo estábamos filmando haciendo lo suyo “.

Consciente de su salud debilitada, Mercado les dijo a los directores: “Mi espíritu y mi mensaje serán eternos”.

Los cineastas creen que eso es cierto.

“Cien por ciento, cien por ciento”, insiste Tabsch. “Nunca habrá otro Walter Mercado. Quiero decir, el magnetismo, el poder que tenía para hacerte sentir amado y especial … Verlo te hacía sentir bien “.





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