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marzo 5, 2021

El héroe olímpico que ayudó a dominar al asesino de RFK cumplió 86 años – Fecha límite


Rafer Johnson, una los Angeles La leyenda que ganó la medalla de oro olímpica del decatlón de 1960, ayudó a organizar los Juegos de 1984 en Los Ángeles y luchó con el arma del asesino del senador Robert F. Kennedy en el Hotel Ambassador en 1968, murió hoy en su casa en Sherman Oaks. Tenía 86 años. Su familia confirmó la noticia pero no proporcionó la causa de la muerte.

Nacido el 18 de agosto de 1934 en Hillsboro, Texas, Johnson se mudó con su familia a la ciudad de Kingsburg en el Valle de San Joaquín cuando tenía 9 años y se convirtió en una estrella de la escuela secundaria de cuatro deportes mientras trabajaba como recolector de algodón con su padre y hermanos. La escuela secundaria de la ciudad ahora lleva su nombre en su honor.

Rafer Johnson muerto
Johnson compite en lanzamiento de bala en la Roma Juegos Olímpicos.
Imágenes AP

Johnson ya era un héroe local en UCLA, donde se convertiría en presidente del cuerpo estudiantil pero enfrentó discriminación racial, cuando comenzó a llamar la atención nacional como decatleta. Rompió el récord mundial en 1955 y fue el favorito en los Juegos Olímpicos de Melbourne al año siguiente, pero se vio obstaculizado por las lesiones y se conformó con la medalla de plata.

Dos años más tarde, en medio de la Guerra Fría y la Carrera Espacial, Johnson se enfrentó al decatleta soviético Vasili Kuznetsov, que había batido el récord mundial del estadounidense a principios de 1958, en la primera competencia de pista conjunta entre Estados Unidos y la URSS, celebrada en Moscú. Anunciado como el evento para coronar al mejor atleta del mundo, Johnson estableció un nuevo récord mundial al derrotar a su oponente soviético.

Jugó baloncesto para el legendario entrenador de UCLA, John Wooden, a fines de la década de 1950, pero resultó herido en un accidente automovilístico en 1959, lo que puso en peligro sus esperanzas para los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma. Pero se recuperó y volvería a enfrentarse a Kuznetsov, pero esta vez la principal competencia de Johnson fue la de CK Yang de Taiwán, su compañero de entrenamiento en UCLA y su rival amistoso desde hace mucho tiempo.

Desde la izquierda: los medallistas olímpicos del decatlón de 1960 Yang Chuan, Rafer Johnson y Vasili Kuznetsov

Los dos dominaron el campo, incluido Kuznetsov, que ganaría la medalla de bronce, y la competencia se redujo al evento final, la carrera de 1.500 metros. Johnson logró un mejor tiempo personal y correría segundo detrás de Yang, pero venció a su rival
en general, estableciendo otro récord mundial y obteniendo la mejor puntuación de su carrera en decatlón. También fue el abanderado de Estados Unidos en esos Juegos.

La notoriedad internacional de Johnson lo llevó a pequeños trabajos como actor en el cine y la televisión durante los años sesenta y setenta. Sus créditos en la pantalla chica incluyeron The Six Million Dollar Man, Dragnet, Police Story y Quincy, ME, y apareció como agente de la DEA en Licencia para matar, la película de James Bond de 1989 protagonizada por Timothy Dalton como el Agente 007.

También trabajó durante un tiempo como reportero deportivo en KNBC-TV Los Angeles a mediados de los años sesenta.

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Johnson se reunió con el entonces fiscal general Robert F. Kennedy en 1961, y los dos se hicieron cercanos. Cuando Kennedy anunció su candidatura presidencial en 1968, Johnson era una figura omnipresente en mítines y otros eventos.

Y él estaba allí en el Hotel Ambassador el 5 de junio de 1968, cuando Kennedy, entonces el senador junior de Estados Unidos por Nueva York, se dirigió a una multitud que lo vitoreaba después de ganar las Primarias Demócratas de California. Poco después de la medianoche, cuando el político salía del salón de baile principal por la cocina, Sirhan Sirhan le disparó varias veces.

Johnson y otros se apresuraron al tirador, y el reportero de KRKD-AM Andrew West estaba grabando un segmento cuando sucedió, y se escucha en medio del caos posterior al tiroteo gritando a Johnson: “¡Toma el arma, Rafer, toma el arma!” Lo hizo y se metió la pistola en el bolsillo y se la entregó a la policía horas después.

Kennedy murió al día siguiente.

Rafer Johnson muerto
Rafer Johnson enciende la antorcha olímpica en los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles
Imágenes AP

Johnson, abatido, centraría su atención en las Olimpiadas Especiales de California, con las que estaría asociado de por vida, y lideraría las Olimpiadas Especiales del Sur de California como su presidente durante casi una década hasta 1992.

El Comité Olímpico Internacional otorgó los Juegos de Verano de 1984 a Los Ángeles en 1978, y pronto se le pidió a Johnson que se uniera al esfuerzo de organización del alcalde de Los Ángeles, Tom Bradley. Cuando se inauguraron los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, Johnson, de 48 años, fue el portador de la antorcha final sorpresa que subió los escalones del Coliseo para encender el caldero durante la ceremonia de apertura.

Fue un momento decisivo en la historia de Los Ángeles y ayudó a cimentar el legado de Johnson como un verdadero héroe de Los Ángeles.





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