Irv Cross, un esquinero de Pro Bowl que se convertiría en el primer hombre negro en trabajar como analista deportivo de tiempo completo en la televisión nacional, murió ayer cerca de su casa en Roseville, Minnesota. Tenía 81 años.

Su muerte fue anunciada por ambos CBS Sports y el Águilas de Filadelfia. No se reveló la causa. Los Eagles solicitaron que, en lugar de flores, se envíen donaciones a la Fundación de Investigación y Prevención de Alzheimer o la Fundación Legado de Conmociones Cerebrales.

“Irv fue un pionero que hizo contribuciones significativas a la historia y la tradición de CBS Sports y, junto con Phyllis George y Brent Musburger, estableció el estándar para los programas previos al juego de la NFL con La NFL hoy”, Dijo el presidente de CBS Sports, Sean McManus, en un comunicado. “Fue un verdadero caballero y un pionero en la industria de la televisión deportiva y será recordado por sus logros y los caminos que abrió para los que siguieron”.

“No sé si podría darte una persona que fuera más amable que Irv Cross”, dijo Brent Musburger, quien se asoció con Cross en La NFL hoy, considerado el primer programa en vivo previo al juego de la NFL.

Cross, Musburger, Snyder, George ‘La NFL hoy’ (1984)
Colección Everett

Nacido y criado en Hammond, Indiana, Cross jugó fútbol, ​​baloncesto y atletismo en Hammond High School y fue nombrado Atleta Masculino del Año en 1957 por The Times of Northwest Indiana. Según su biografía de los Eagles, cuando Cross y sus amigos fueron a celebrar su victoria en un restaurante local, se les negó la entrada porque era negro.

“No permitió que incidentes como ese lo disuadieran o lo amargaran”, dijo Clifton Brown, un periodista deportivo que trabajó con Cross en sus memorias. Llevando la Cruz.

En la Northwestern University, Cross fue capitán del equipo de 1960 y uno de los primeros reclutas del entrenador Ara Parseghian. Cross conoció a Musburger cuando ambos asistían a la universidad.

A partir de 1961, Cross pasó seis años con los Eagles y luego tres con Los Angeles Rams. Regresó a Filadelfia en 1969 como jugador y entrenador de backs defensivos.

Cross ya había comenzado a trabajar en la radio de Filadelfia cuando fue contratado en 1971 por CBS Sports como analista de juegos. Pronto estuvo cubriendo atletismo y gimnasia para el programa semanal. CBS Sports Spectacular, y cuatro años más tarde se asoció con Musburger, Phyllis George y Jimmy “The Greek” Snyder para el programa previo al juego de CBS. El programa, el primer programa en vivo previo al juego, fue innovador: Cross fue la primera presentadora de programas deportivos de la red negra, y George fue la primera mujer en ese papel.

“Sabía que era importante para él hacerlo bien”, dijo el biógrafo Brown en el sitio web de los Eagles. “Irv sabía que si el programa había fracasado, podría ser doloroso para otros comentaristas deportivos negros tener una oportunidad similar. Llevaba ese peso y lo hizo de manera excelente … Estamos tan acostumbrados a ver a ex atletas en la televisión. Pero todos, en particular los afroamericanos, lo sepan o no, creo que tienen una deuda con Irv Cross “.

La cruz estaba encendida La NFL hoy durante 14 años y pasó 23 años en total con CBS Sports. En 2009 se convirtió en el primer ganador negro del Premio Pete Rozelle, consagrado en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

A Cross le sobreviven su esposa Liz; los niños Susan, Lisa, Matthew y Sarah; nieto Aiden; los hermanos Raymond, Teal y Sam; hermanas Joan, Jackie, Julia, Pat y Gwen; y muchas sobrinas, sobrinos, primos y suegros.





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