Karl Williams, el tiempo Imágenes Paramount publicista que fue parte integral de las campañas para el estudio Transformadores, Hombre de Acero, Star Trek, Indiana Jones y otras franquicias, murió el domingo de complicaciones hepáticas en el Hospital Glenbrook en Glenview, IL. Tenía 52 años.

Para aquellos como yo que trabajaban con Karl, era un chico bueno histéricamente divertido, un sabio del cine y un fanático definitivo; un pionero en relaciones públicas digitales antes de que cualquier estudio empleara flacks tan experimentados en la actual era obsesionada con las promociones de Twitter / YouTube / Facebook / Snapchat. Para los periodistas, era la cara del estudio con el que trabajaba, en particular Paramount, donde trabajó la mayor parte de su carrera. Y para aquellos que anualmente pasaban tiempo con Karl en Burning Man, él era ese tipo maravilloso que dirigía el campamento.

Incluso cuando Karl era el asistente de un ejecutivo de relaciones públicas más importante, tenía las respuestas y el acceso, ya sea para llevarlo a una proyección o posiblemente para un estreno. A mi llegada a Variety en 1999, hablaba y me reía con Karl todos los lunes y viernes cuando recopilaba datos de taquilla en los días de caballos y carritos cuando los datos de taquilla se proporcionaban por teléfono o fax; todavía no por correo electrónico.

Karl trabajó para Paramount durante aproximadamente 15 años, comenzando como asistente temporal, luego asistente a tiempo completo del vicepresidente ejecutivo de publicidad mundial Blaise Noto, luego vicepresidente ejecutivo entrante de publicidad mundial Nancy Kirkpatrick. Karl luego ascendió de Publicista Junior a Publicista Senior trabajando en el entonces Vicepresidente Senior de Publicidad Nacional, el equipo de David Waldman. Karl fue parte integral de las campañas de las dos primeras Transformadores películas, Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal, Star Trek, Las primeras películas de Marvel de Paramount Hombre de Acero 1 y 2, Thor; y las fotos de Shia LaBeouf Disturbia y Ojo de águila.

Después de Paramount, Karl se desempeñó como Jefe de Publicidad de Digital Domain, además de desempeñarse en varios períodos de relaciones públicas con 20th Century Fox, CBS Films y, más recientemente, Amazon; él y yo nos encontramos por última vez en las calles de San Diego en la Comic-Con 2019.

Waldman, vicepresidente ejecutivo de publicidad nacional de Paramount, me dijo hoy: “Karl era el publicista digital fanboy original. Era amigable con todos los chicos del sitio fanboy y podía hablar. Fue una parte integral de las películas más exitosas de Paramount como el Transformadores lanzamiento en 2007, Hombre de Acero en 2008 y muchos más. Cuando tuvimos Indiana Jones y el Reino del Calavera de cristal conocía a Lucasfilm a izquierda, derecha y centro. Cuando se trataba de esa increíble Comic-Com cuando montamos Los vengadores en 2010, Karl estaba allí “.

Waldman agregó sobre Williams y su reputación entre los reporteros de sitios fanboy, “Karl era ese tipo que los conocía a todos de una manera real y podía hablar con ellos por teléfono antes de que todo fuera digital. Abrazó a los fanboys y luchó para que la prensa digital tuviera acceso a las visitas al set. Era un tipo inteligente y brillante que realmente amaba el cine “.

Fue esa capacidad de hablar en todos los ángulos del cine lo que hizo de Karl un favorito entre los talentos también; entre los que manejaría específicamente en eventos o sets de Paramount estaban Robert Downey Jr., Jeff Bridges, Alan Rickman y LaBeouf. “Era encantador, divertido e inteligente; podrías asignarlo a cualquiera y se sentirían cómodos ”, dijo Kirkpatrick. Karl me contó una vez sobre llevar a Downey Jr. por San Diego en una de las primeras Comic-Con, la Hombre de Acero estrella, según Karl, cautivado por sus zapatos. El padre de Karl, el Dr. Richard Williams, me dijo hoy que en la Comic-Con un año, “Robert Downey, Jr. detuvo todo lo que estaba haciendo y se acercó a mí para decirme lo agradecido que estaba por la ayuda de Karl en la convención. Fue una de las cosas más bonitas “. Karl también surgió para manejar los talentos inferiores, desde directores de fotografía hasta editores de sonido, durante los eventos de la temporada de premios.

Cuando un nuevo ejecutivo de Corp Comm reemplaza a uno anterior, por lo general hay un cambio en el puesto de asistente, pero durante los primeros años, Kirkpatrick mantuvo a Karl a bordo, ya que conocía su camino en el estudio y con la prensa.

“Una de las mejores cosas que me dio cuando era mi asistente, es que era un Trekkie incondicional. Él sabe más sobre Star Trek que los Trekkies y su conocimiento sobre la franquicia fue mi guía espiritual ”, dijo Kirkpatrick a Deadline esta mañana.

Karl Williams nació el 19 de septiembre de 1968 en Evanston, IL, hijo del Dr. Richard y Phyllis Williams, y creció en Winnetka. Fue un cachorro de toda la vida, Guerra de las Galaxias y Dr. quien fan, adoraba a U2, tocaba la batería en una banda llamada Excalibur, tocaba canciones y era un loco fanático del cine desde la infancia cuando hacía videos con su amigo guionista Adam Sigel. Williams se graduaría de la Universidad de Boston. Aunque ingresó como Pre-Med, y finalmente cambió su especialización a su pasión por el cine. Fue BU que Williams y yo teníamos un terreno común, habiendo pasado la mayor parte de la década de 1990 visitando a mi entonces novia, ahora esposa, que tenía muchos de los mismos profesores animados que Karl, a pesar de que ella asistió después de él.

Después de trabajar en la industria hotelera en Boston, Karl se dirigió a Los Ángeles, donde antes de Paramount trabajó como asistente de producción en Sony.

Karl constantemente me tenía en puntadas, a menudo intercambiando imitaciones, siendo capaz de lograr un Seth Rogen perfecto. Un verano, en 2008, nos encontramos con frecuencia, ya sea en su piscina en Granada Hills, CA o caminando en Will Rogers State Park en Pacific Palisades. Fue en este último lugar donde vi una enorme serpiente de cascabel en estado salvaje por primera vez; Salté a los brazos de Karl como Shaggy a Scooby-Doo. Él era un temerario; un tipo aventurero, y no porque no le tuviera miedo a las serpientes. Entonces me había hablado de su reciente viaje de dos semanas a Japón, solo. Me habló de tomar el tren de Tokio a Kioto. Sin saber el idioma, Karl dijo que pasó la mayor parte de una hora tratando de abordar el tren correcto. No obstante, estaba decidido y sin miedo, y finalmente llegó a Kioto.

Karl era un ciudadano anual de 18 años en el festival Burning Man en Block Rock City, NV. Su padre me dijo esta mañana que era conocido por dirigir el campamento, y recuerdo que Karl guardaba una gran estructura de madera en su casa que él construyó y que era parte de la torre de su complejo ese año. “Eso era lo más parecido a una religión que tenía”, me dijo el Dr. Williams esta mañana.

A Karl Williams le sobreviven su padre, el Dr. Richard Williams; madre, Phyllis; hermana, Janelle; y su amado perro, Rocky.





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