El largo y sangriento conflicto de la ciudad de Filadelfia con la organización MOVE, un grupo “radical” de regreso a la naturaleza que siguió las enseñanzas de John Africa, forma el telón de fondo del documental de HBO. 40 años prisionero.

En 1978, el Departamento de Policía de Filadelfia irrumpió en el complejo MOVE con vehículos blindados, excavadoras y 600 agentes, lo que provocó un tiroteo que dejó un policía muerto. Nueve miembros de MOVE, incluidos Mike Africa y su esposa, Debbie Africa, que estaba embarazada de ocho meses en ese momento, fueron arrestados. Unas semanas después de su arresto, Debbie dio a luz, tras las rejas, a un niño, la pareja llamada Mike Africa Jr.

El documental, dirigido por Tommy Oliver, sigue a Mike Jr en un viaje de por vida para ganar la libertad de sus padres y ver a su familia reunida. Mike Jr. nunca se rindió al ver que su madre y su padre eran liberados.

“A menos que estuvieran en casa, no había razón para rendirse, no había necesidad de rendirse”, explicó Mike Jr durante el panel Contenders Television: Documentary + Unscripted de Deadline sobre la película. “No te rindes solo porque pasó el tiempo. Ha terminado cuando el trabajo está hecho. Ni siquiera me pregunté si debía rendirme o no. Nunca se me hubiera ocurrido.”

En un caso que apestaba a parcialidad, los nueve miembros de MOVE, incluidos los padres de Mike, fueron condenados a entre 30 y 100 años de prisión, aunque había pruebas que sugerían que el oficial asesinado fue alcanzado por fuego amigo. Otra posible evidencia exonerante fue destruida cuando la ciudad, actuando por orden del alcalde, derribó el complejo MOVE pocas horas después del tiroteo. Si MOVE había cometido un crimen, podría decirse que fue al llevar un estilo de vida poco ortodoxo y negarse a someterse a la autoridad blanca.

“Definitivamente me sentí como [my parents] eran presos políticos porque no iban a la cárcel por algo que estaba realmente relacionado con el crimen del que fueron acusados ​​”, señaló África. “El juez, cuando los sentenció, dijo: ‘Los estoy sentenciando como familia, no por el crimen’”.

Oliver, un nativo de Filadelfia, dijo que la historia lo conmovió debido a sus propias circunstancias familiares.

“Al crecer como niño en Filadelfia, no conocía a mi papá, mi madre estaba drogada, solo recordaba querer a mi familia. Creo que eso es todo lo que siempre quise ”, dijo. “Y, para mí, ver a Mike, quien literalmente nunca había visto a sus padres en persona fuera de la prisión, nunca los había visto juntos, nunca, era solo el niño que se había convertido en un hombre que solo quería a su familia en casa … quería estar cerca de Mike, ya que estaba haciendo todo lo posible, a pesar de las locas probabilidades, para llevar a su familia a casa “.

El productor ejecutivo Mike Jackson, quien cofundó la productora Get Lifted Film Co. con John Legend y Ty Stiklorius, también creció en el área de Filadelfia.

“Para nosotros en Get Lifted, se sintió como el tipo de película en la que queríamos involucrarnos porque hablaba de los marginados y hablaba sobre cómo elevarse y hablaba de amor y de familia”. Dijo Jackson. “Y todas esas cosas me resonaron como productor, pero resonaron aún más porque era una historia de mi ciudad natal y se sentía personal”.

África dice que sus padres, que finalmente obtuvieron la libertad condicional después de que se les negó siete veces anteriormente, disfrutan de una vida en libertad.

“Llegaron a casa y empezaron a funcionar, literalmente”, compartió África. “Mi mamá está muy feliz y su risa es como una carcajada profunda que irradia por todo el espacio en el que ella está. Mi papá está justo detrás de ella, justo a su lado, disfrutando del viaje. Es realmente poderoso verlos … Tienen sus altibajos y sus días buenos y malos, pero en su mayor parte ha sido celestial, celestial “.

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