Jeff Orlowski, director del galardonado documental de Netflix El dilema social, solía ser un ávido usuario de las redes sociales. Ya no.

Alrededor de 2017, dice, comenzó a alarmarse por las “técnicas de diseño manipuladoras” empleadas por las empresas de redes sociales, y con sus colaboradores documentales se propuso ilustrar las formas en que las plataformas de redes sociales han dañado a la sociedad. “Simplemente sabíamos que había algo realmente importante aquí”, explicó Orlowski durante una aparición en el evento de temporada de premios Contenders Television: Documentary + Unscripted de Deadline.

El dilema social se concentra en los algoritmos creados por Facebook, Google, Twitter y otras empresas similares, que impulsan el contenido a los usuarios para mantenerlos pegados a sus plataformas. Una forma efectiva de involucrar a las personas, descubrieron estas empresas, es alimentar a los usuarios con una dieta de teorías de conspiración, información errónea y otro material que provoque indignación. Es bueno para las plataformas, porque cuantas más personas llegan y retienen, más anuncios pueden vender, pero los efectos han sido demostrablemente malos para la democracia, las relaciones sociales e incluso la salud mental de los usuarios.

“Descubrieron cómo aplicar ingeniería inversa a todos y cada uno de nosotros”, dijo Orlowski. “Lo hicieron muy, muy bien y ha sido extremadamente rentable para ellos. … Resulta que esas cosas, esos agujeros de conejo en los que terminamos cayendo, a menudo pueden polarizar ”.

No hay dos personas alimentadas con las mismas historias y contenido. Los algoritmos personalizan el feed de un individuo en función de búsquedas anteriores, “me gusta”, participación en el contenido, etc. Los usuarios de las redes sociales pueden verse envueltos en un ciclo de retroalimentación de material que refuerza sus ideas preconcebidas o los expone a contenido más radical.

“Nuestro ecosistema de información no solo está contaminado de alguna manera, forma o forma, sino que también es distinto y diferente para cada persona”, dijo la productora Larissa Rhodes. Citó el ejemplo de ingresar el término de búsqueda “cambio climático”, que produce diferentes resultados para diferentes personas y también varía según el lugar donde se esté ejecutando la búsqueda.

“Realizar esa búsqueda que ves en Dinamarca es ‘Un problema perverso’, en China ‘Es real’, en Texas ‘Es un engaño’”, dijo Rhodes. “Creo que eso realmente nos ayuda a comprender y sentir empatía con el lugar en el que se encuentra nuestra sociedad, reconociendo que todos ven un conjunto diferente de información”.

Las afirmaciones falsas de fraude electoral en las elecciones presidenciales de 2020 se extendieron a través de las plataformas de redes sociales y posiblemente contribuyeron a radicalizar a los partidarios de Trump que irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, amenazando los cimientos mismos de la democracia estadounidense. Facebook y Twitter han tomado algunas medidas para eliminar la información errónea en sus plataformas, pero en su mayor parte se han aferrado a la postura de que no son responsables del contenido que difunden.

Se le preguntó a Orlowski qué le diría al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, si pudiera entrevistarlo. Reflexionó durante un rato y luego respondió: “Supongo que, en su forma más simple, si todavía cree que vale la pena … ¿Todavía está convencido de que el monstruo de Frankenstein sigue siendo algo que ama y admira?”

Vuelve el lunes para ver el video del panel completo.

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