Eric Cervini sobre la herencia gay de Frank Kameny

Sorprendentemente, cuando era estudiante en Harvard, la primera exposición del autor e historiador Eric Cervini a la historia queer no provino de un libro. «He visto la película Leche sobre Harvey Milk, y me sorprendió no saber nada de esa historia», dice Cervini. «Fue entonces cuando me interesé en la historia queer».

Cervini obtuvo su Ph.D. en historia en Cambridge, y antes de cumplir los 30 escribió lo que rápidamente se está convirtiendo en una lectura fundamental para la comunidad LGBTQ+. La guerra de los desviados: los gays contra los Estados Unidos de América es el primer libro en profundidad sobre Frank Kameny, un astrónomo aspirante y talentoso del Departamento de Defensa de EE. UU. que fue despedido por ser homosexual. El libro de Cervini fue finalista del Premio Pulitzer de Historia 2021 y New York Times Mejor vendido.

«Kameny estaba trabajando en Hawái y en 1957 lo enviaron a Washington DC y le dijeron que se presentara ante el Pentágono porque el Departamento de Defensa tenía motivos para creer que era gay», dice Cervini. “Y después de una serie de entrevistas verdaderamente humillantes, Kameny, como muchos otros hombres y mujeres homosexuales antes que él, fue despedido de su trabajo en el gobierno; Sin embargo, a diferencia de otros, Kameny dio pelea”.

«Kameny a menudo ha sido llamado el abuelo de los derechos de los homosexuales», agrega. «La guerra de los desviados sigue todo lo que hizo Kameny, especialmente en la década de 1960 cuando era uno [of] los fundadores [of] la Sociedad Mattachine de Washington, que fue la primera organización en protestar contra la persecución sistemática de los empleados federales homosexuales”.

Cervini dice que dedicó su vida a luchar por los derechos LGBTQ+. «Pasé años investigando el libro y revisando los miles de documentos de Kameny que se encuentran en la Biblioteca del Congreso. Si bien el libro aborda el impacto de Kameny, también profundiza en el trato cruel del gobierno hacia los empleados federales homosexuales y lesbianas”.

«Había decenas de miles de sus documentos personales, por lo que mi objetivo era compartirlos y, con suerte, inspirar a los jóvenes a aprender todo sobre él», dice. “Muchos no saben quién es, especialmente en esta generación, y eso es una tragedia”.

Cervini señala que Kameny logró muchas novedades. “En lugar de irse en silencio, pasó años en los tribunales luchando contra su despido del Departamento de Defensa. Fue uno de los primeros en la década de 1960 en hacer un piquete frente a la Casa Blanca exigiendo la igualdad de derechos para gays y lesbianas. Era valiente, valiente e intrépido”.

En 2009, el gobierno federal se disculpó oficialmente con Kameny por su despido.

El otro lado de la historia de Kameny fue su obsesión de por vida con el programa espacial. Cervini sospecha que uno de los mayores arrepentimientos de Kameny fue que nunca estuvo involucrado en todo lo que logró la NASA. “Los papeles de Kameny demostraron que era fiel al programa espacial estadounidense. De hecho, murió solo dos meses después del final del programa del transbordador espacial”.

Cervini dice que Kameny está entusiasmado con las imágenes de galaxias distantes proporcionadas recientemente por el Telescopio Espacial Webb. “Frank estaría asombrado de lo que ha logrado la tecnología; Sin embargo, no creo que esté contento con el nombre de Webb».

El telescopio lleva el nombre del ex administrador de la NASA, James Webb, quien dirigió la agencia en la década de 1960. «Webb fue quien hizo cumplir las políticas que discriminaban a los empleados públicos homosexuales y lesbianas como Kameny», dice Cervini.

«Aunque Frank siguió a la NASA y amaba la astronomía, que era su pasión, no creo que fuera un gran admirador de la agencia. Eran homofóbicos a fines de la década de 1990 y mantuvieron a Sally Ride, la primera mujer estadounidense en el espacio, en el armario, y Frank estaba molesto porque Ride tuvo que ocultar quién era».

Este verano, se anunció que Amazon Studios y Plan B Entertainment estaban desarrollando una serie limitada basada en el libro de Cervini sobre Kameny. «Espero que a través de esta miniserie, más personas conozcan la vida de Frank y su tremendo impacto en los derechos LGBTQ», dice Cervini. “Todos sabemos que las producciones de Hollywood pueden desempeñar un papel muy importante para arrojar luz sobre activistas e influencers cuyas historias han sido olvidadas. Espero que esto ayude a una nueva generación a apreciar la vida de Frank Kameny».

Esta historia es parte de la del abogado Historia edición 2022, disponible en quioscos el 30 de agosto. Para obtener su propia copia directamente, Apoya a los medios queer y suscríbete — o descargue el suyo para Amazon, Kindle, Nook o Apple News.

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