Giannis Antetokounmpo anotó 50 puntos el martes por la noche para llevar a los Milwaukee Bucks a su primer Campeonato de la NBA en 50 años. Solo otros seis jugadores han anotado 50 puntos o más en las Finales de la NBA. Solo otro jugador lo ha hecho para hacerse con el título: Bob Petit tenía 50 en 1958 para ganarlo todo para los (entonces) St. Louis Hawks.

Liderados por Antetokounmpo, dos veces Jugador Más Valioso de la liga, los Bucks dominaron la primera parte del juego, haciendo retroceder a los Phoenix Suns desde el principio. Pero el general de piso de los Suns, Chris Paul, lideró a su equipo en una carrera que tenía a Phoenix nuevamente a la cabeza para el medio tiempo.

Antetokounmpo tomó el relevo en el tercero, con 20 puntos en el período, una hazaña de fuerza en un solo cuarto que ningún otro jugador ha logrado en las Finales desde que Michael Jordan lo hizo hace 28 años. Antetokounmpo finalizó el partido con 50 puntos, 13 rebotes, 5 tapones y, posiblemente lo más notable para él, acertó 17 de sus 19 tiros libres. La puntuación final fue 104-98. Dólares en 6.

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Fue una dulce victoria para Milwaukee, que consiguió alzar el trofeo Larry O’Brien frente a su público local, decenas de miles de los cuales se agolparon frente al Fiserv Forum para presenciar juntos la victoria en las pantallas gigantes.

De hecho, mientras Fiserv tiene 17.000, el presidente de los Bucks, Peter Feigin, dijo que el equipo había dejado espacio para hasta 65.000 en el “Distrito de los ciervos” de 30 acres que rodea el estadio. Y justo antes del aviso, se veía bastante bien empaquetado.

La demostración de lealtad de los fanáticos fue acorde con los esfuerzos de los Bucks. En el Juego 4 de las finales de la Conferencia Este de este año, Antetokounmpo abandonó el juego después de torcerse la rodilla izquierda durante un aterrizaje incómodo. En una campaña 2020-2021 que siguió a una temporada baja acortada, los fanáticos de la NBA han visto a una superestrella tras otra plagada de lesiones similares al final de la temporada. Pero Antetokounmpo regresó para el siguiente juego luciendo como si nunca hubiera estado lesionado.

Luego, después de caer 2-0 ante Phoenix en las Finales, los Bucks se recuperaron y ganaron 4 seguidos para llevarse el trofeo a casa.

El último campeonato de los Bucks, y el único otro campeonato, llegó en 1971, cuando fueron liderados por otro gran grandote de todos los tiempos llamado Lou Alcindor, quien más tarde se convirtió en Kareem Abdul-Jabbar. Después de tres temporadas más, Abdul-Jabbar se fue a los Lakers.

Antetokounmpo podría haber hecho lo mismo después de tres temporadas con los Bucks. Podría haber dejado el pequeño mercado de Milwaukee por las luces brillantes de Los Ángeles o Nueva York, pero se quedó como Buck y firmó un nuevo contrato en 2016. En 2020, redobló su compromiso y firmó un acuerdo de $ 228 millones, declarando en una publicación de Twitter: “Esta es mi casa, esta es mi ciudad”. Había pocas dudas al respecto el martes por la noche.

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