El Comité de Reporteros para la Libertad de Prensa dice que los ataques a periodistas y los arrestos de reporteros aumentaron drásticamente el año pasado, principalmente debido a los asaltos de la policía cuando los medios de comunicación cubrieron las protestas de Black Lives Matter tras la muerte de George Floyd.

RCFP, junto con otras organizaciones de medios, compiló las cifras para un informe anual que analiza datos del Rastreador de Libertad de Prensa de EE. UU., Que se lanzó en 2017.

El informe mostró que hubo más de 438 ataques físicos contra periodistas durante el año, una cifra que es más de tres veces la cantidad de ataques reportados durante los últimos tres años combinados. Los periodistas fueron arrestados o acusados ​​139 veces, 15 veces más que en 2019.

La gran mayoría de los ataques tuvieron lugar en las protestas de Black Lives Matter, y 16 asaltos ocurrieron en protestas relacionadas con las elecciones presidenciales de 2020. RCFP dijo que la policía fue responsable del 80% de los 400 asaltos durante las protestas de Black Lives Matter. “Al menos 195 de estos periodistas parecían haber sido blanco deliberado de la policía”, dijo el grupo.

“La violencia alcanzó su punto máximo durante el verano, afectando a periodistas de toda la industria, desde autónomos y fotógrafos hasta videógrafos y reporteros de periódicos tradicionales”, dijo el grupo. “En conjunto, sus relatos contaban una historia de vigilancia policial excesivamente agresiva que ignoraba los derechos fundamentales de la Primera Enmienda”.

Cuando se trata de arrestos, ningún periodista fue condenado por delitos, pero un reportero en Iowa fue juzgado, dijo RCFP. Andrea Sahouri, del Des Moines Register, fue absuelta en marzo de los cargos de falta de dispersión e injerencia en actos oficiales. Ella había estado cubriendo una protesta en mayo pasado.

El entonces presidente Donald Trump tuiteó un récord de 632 ataques contra periodistas en 2020, la mayor parte de su presidencia.

Su sucesor, el presidente Joe Biden, emitió un comunicado el lunes con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa.

“Durante la pandemia de COVID-19, los periodistas y los trabajadores de los medios de comunicación han estado en primera línea para mantener informado al público, con un riesgo significativo para su propia salud”, dijo. “Y, en un momento en que la verdad está cada vez más bajo ataque, nuestra necesidad de informes precisos y basados ​​en hechos, conversación pública abierta y responsabilidad nunca ha sido mayor”.

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