La prohibición de libros socava los derechos de los jóvenes LGBTQ+

En su forma más fuerte, la literatura crea empatía, una chispa vital que nos ayuda a sentir y comprender las experiencias de otros que están muy lejos de las nuestras. Somos capaces de captar su alegría, su dolor o su tristeza. Leer un libro que refleje tu propia experiencia de vida puede afirmar que lo que estás pasando o quién eres tiene sentido, sin las cargas que la sociedad puede imponer.

En una discusión reciente de PEN America, dos autores respetados señalaron la importancia de la empatía y la afirmación en la literatura. Que evento en la ciudad de Nueva York celebró el centenario de PEN America con una conversación entre luminarias literarias como Margaret Atwood, Ayad Akhtar, Dave Eggers, Jennifer Finney Boylan y Chimamanda Ngozi Adichie.

Boylan, una prolífica escritora transgénero, contó la historia de un lector que se le acercó en una calle de Manhattan para agradecerle que escribiera sobre personas transgénero.

Boylan dijo que prohibir libros como el suyo no borrará la experiencia LGBTQ+ como quieren los censores: «Simplemente significa que más y más de nosotros nos vamos a sentir solos».

En un poderoso recordatorio de por qué las historias son importantes, Adichie compartió su propio recuerdo de la aprobación de una ley en Nigeria que criminaliza la homosexualidad.

«Un conocido apoyó esta ley», dijo Adichie. «Un tiempo después, leyó una historia corta mía en la que uno de los personajes era gay, pero la orientación sexual de ese personaje no era el objetivo principal de la historia. Después de leer la historia, me dijo: cuando me di cuenta de que el personaje era gay, ya me gustaba”.

«Es una de las cosas más esperanzadoras que alguien me ha dicho sobre mi trabajo», dijo. “Reforzó mi creencia en el poder de contar historias; A través de una historia, este conocido vio la humanidad de una persona cuyos derechos humanos había defendido anteriormente que fueran aplastados”.

Son historias como estas las que hacen que la prohibición nacional de libros de texto sea tan alarmante. Restringir la literatura de los jóvenes puede obstaculizar el crecimiento, el aprendizaje a escala, y dificultar la adquisición de los valores que toda democracia próspera necesita: empatía, pero lo más importante, equidad, igualdad y justicia.

En nuestro nuevo informe publicado el lunes, Prohibido en los EE. UU.: el creciente movimiento para censurar libros en las escuelasPEN America señaló que el ritmo de las prohibiciones de libros en las escuelas se ha acelerado desde nuestro último informe sobre el tema en abril.

Durante el año escolar 2021-2022 (julio de 2021 a junio de 2022), PEN America’s Lista de prohibiciones de libros de texto enumera 2532 instancias de libros individuales prohibidos, lo que afecta a 1648 títulos de libros individuales. Los títulos de libros con personajes o historias LGBTQ+ fueron los más atacados, ya que los censores negaron el contenido sexual «inapropiado» en libros como Todos los chicos no son azules por George M. Johnson, jardinero por Jonathan Evision, o género queer de Maia Kobabe. Los tres encabezan la lista de los libros más prohibidos del país.

Estos libros, especialmente las historias autobiográficas, afirman la identidad y la autoconciencia, lo cual es crucial para todos los jóvenes, especialmente para los jóvenes LGBTQ+.

Entre los libros prohibidos, 674 títulos (41 por ciento) abordan explícitamente temas LGBTQ+ o tienen protagonistas o personajes secundarios destacados que son LGBTQ+ (esto incluye un subconjunto específico de títulos para personajes o historias transgénero: 145 títulos o 9 por ciento). Las historias con protagonistas de color o aquellas con personajes secundarios de color siguieron con 659 títulos prohibidos.

La tendencia es particularmente preocupante dada la cantidad limitada de libros para niños y adultos jóvenes escritos por o sobre personas LGBTQ+ o personas de color. Su enfoque refleja una concentración desproporcionada en una fracción a menudo pequeña de la colección en la mayoría de las bibliotecas escolares públicas.

La orientación de los libros LBGTQ+ a veces se enfoca en su contenido sexual, pero sobre todo está claro que es un intento de eliminarlos. En el norte de Texas, una madre presentó un desafío de la biblioteca escolar a ASH por Malinda Lo. Explicó que si bien encontró a ASH lleno de «amabilidad y cariño» y que mostró todas las cualidades, «queremos que nuestros hijos busquen allí [sic] relaciones, ella «no podía tolerar la influencia de las mentes jóvenes para buscar esas cualidades en una situación de amor lésbico». ASH tuvo que ser prohibido porque «normaliza el amor lésbico». Incluso EVERYWHERE BABIES, un libro sobre familias para niños pequeños, fue atacado por contener una ilustración que podría mostrar una pareja interracial del mismo sexo.

Independientemente de su origen, orientación sexual, identidad de género o raza, todos los estudiantes merecen sentirse seguros y bienvenidos en sus escuelas y bibliotecas. Están destinados a ser lugares que estimulen la imaginación, despierten la curiosidad y fomenten el aprendizaje permanente. Pero es igualmente importante que sus derechos sean defendidos bajo la Constitución de los Estados Unidos. Prohibir los libros que eligen leer viola sus derechos de la Primera Enmienda y socava un derecho humano fundamental: la libertad de expresión y las libertades asociadas a ella para leer, escribir y aprender.

La prohibición de libros no es nueva. Esta peligrosa práctica se ha utilizado a lo largo del tiempo, particularmente durante la era McCarthy en la década de 1950, para sembrar el miedo y la división, a menudo con fines políticos.

Lo que estamos viendo en todo el país hoy no tiene precedentes. Nuestra investigación muestra que el 40 por ciento de las prohibiciones de libros este año escolar están relacionadas con la presión política de los funcionarios electos. Las lecciones que los educadores pueden enseñar, incluida la historia afroamericana y los derechos LGBTQ+.

Las prohibiciones de libros no son solo una prerrogativa espontánea de los padres locales preocupados por la lectura de sus hijos. En cambio, tienen detrás de ellos un movimiento concertado, bien organizado y con buenos recursos. Algunos de los grupos defienden nacionalista cristiano Puntos de vista políticos; otros están orientados a reformas escolares, algunos con instrucción religiosa. en el Texas, Floriday PensilvaniaLas personas que presentaron quejas sobre libros ni siquiera tenían hijos que asistieran a escuelas públicas en el momento en que presentaron sus objeciones.

Los libros ofrecen lecciones para promover una sociedad inclusiva, tolerante y pluralista. Negar estas oportunidades excluye oportunidades para la vida futura de los estudiantes y los priva de los recursos que pueden necesitar para ser lo mejor de sí mismos. Debemos dar a los jóvenes todas las herramientas que tenemos para ayudarlos a salir adelante y prosperar, no quitarles los libros que pueden ofrecer una visión empática y afirmativa de una sociedad justa.

Jonathan FriedmanPh.D., es director del programa de Educación y Expresión Libre de PEN America y fue el autor principal de Prohibidos en los EE. UU.: El creciente movimiento para censurar libros en las escuelas.

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