Lesley Stahl y contando los obstáculos para invadir The Media Boys Club – Fecha límite


Mantiene una lista de hombres que la abandonaron. Ella está bien con eso. También mantiene una lista de hombres que la han dejado fuera de los conciertos.

Lesley Stahl esta semana comienza su trigésimo año como top 60 minutos corresponsal, un modelo a seguir para las mujeres que no solo han sobrevivido sino que han prosperado en sectores importantes del negocio de los medios.

Ahora que la televisión sin guión vuelve a la vida, vale la pena señalar que todavía hay un programa que se remonta a 1968, una variante animada de Perro perfecto, Whac-A-Mole, Isla del amor o la otra artillería pesada de Reality Week.

El negocio de las noticias hoy en día podría decirse que está dirigido por mujeres, tanto delante como detrás de la cámara, ejemplos principales de la revolución no tan silenciosa en el mundo de los medios de comunicación. Una sobreviviente de Covid, Stahl, de 80 años, consiguió su primer trabajo gracias a la versión de acción afirmativa de la década de 1970. Eso significó oportunidades de nivel de aprendiz trabajando para rompepelotas macho alfa como Mike Wallace y Don Hewitt.

Wallace le enseñó cómo llevar a cabo conversaciones congraciadoras con los creadores de noticias, que a menudo se traducían en autoinmolación: “entrevistas de emboscada” con cámaras ocultas. Además de ser su instructor, Wallace no estaba por encima de robar historias si sentía que eran prometedoras.

Lesley Stahl
Lesley Stahl cubriendo las elecciones de 1976 en CBS
Everett

Al darse cuenta de que Stahl se estaba concentrando en una estrella emergente llamada Barbra Streisand, Wallace robó hábilmente la información de contacto y las notas de investigación del joven reportero, confiscando así lo que se convertiría en un clásico. 60 minutos trozo. Wallace incluso provocó lágrimas en la valiente estrella mientras hablaba de su educación en Brooklyn.

Incluso mientras Stahl se presentaba en la televisión, yo estaba registrando mi primer trabajo como ejecutiva de un estudio de Hollywood y, desde la distancia, podía apreciar sus pruebas de transición. El primer colega de Paramount que me saludó anunció alegremente: “Bienvenido al club de chicos”. Su nombre era Andrea Eastman y, como jefa de casting, fue la única colega con la que trabajaría durante la siguiente década.

Era inteligente, atractiva y, como Stahl, experta en el armamento de la supervivencia. Su consejo sobre las decisiones de reparto fue agudo, pero las decisiones finales sobre qué películas se producirían y quién las tomaría los machos alfa. Eastman nunca buscó ni logró los puestos de director ejecutivo que ahora se otorgan regularmente a mujeres en el Hollywood posterior a la pandemia.

Mientras tanto, Stahl estaba aprendiendo que, en su mundo, el poder residía en las historias que ella y sus productores estaban generando audazmente. Algunos involucraron feroces enfrentamientos con figuras célebres que, frustradas, abandonaron el plató a mitad de la entrevista. Entre ellos se encontraban ex presidentes como Boris Yeltsin de Rusia, Nicolas Sarkozy de Francia y Donald Trump. “Me molestaron estas rabietas”, recuerda Stahl, “porque todavía tenía preguntas urgentes que hacerles. Por otro lado, su comportamiento y la publicidad resultante hicieron que las historias fueran más importantes “.

Dados sus dones para la escritura hábil y la entrega acerada, Stahl continúa haciendo que los temas complejos parezcan atractivos. Últimamente sus piezas han tratado temas técnicos, como rastrear el origen del coronavirus. Ella se ha alejado de sus perfiles que alguna vez fueron vívidos de las personalidades de Hollywood porque, en su percepción, las estrellas y sus manejadores se han convertido en “fanáticos del control que quieren crear demasiadas zonas de ‘no entrada’ donde las preguntas y las cámaras están prohibidas”.

En sus primeros días en 60 minutos, el tono del programa fue establecido por Hewitt, la personalidad bulliciosa que creó el programa y lo llevó a la cima de las listas de audiencia. El mandato de Hewitt era que cada historia se construyera en torno a una sola personalidad, lo que condujo al impulso narrativo de las incursiones periodísticas. Siempre se programaba una pieza “más ligera” como su tercer acto: un perfil de una celebridad o un héroe deportivo o, mejor aún, un niño prodigio.

El jefe actual, Bill Owens, un periodista dedicado, se ha desviado de esa fórmula, centrándose en las noticias de última hora mientras, para algunos espectadores, sacrifica parte del valor de entretenimiento del programa. Sus corresponsales también son mucho más tranquilos y carecen del rigor semihomicida de Mike Wallace. El consejo de Wallace a los nuevos corresponsales como Stahl fue hacer que los entrevistados se sintieran como si se estuvieran reuniendo en un cómodo bar de barrio. Había poco consuelo en las cámaras ocultas.

Algunas de las desventuras de esa época se relataron en un nuevo libro, Se acaba el tiempo, de Ira Rosen, un largo plazo 60 minutos productor. Para Rosen, “Wallace y Hewitt eran genios, pero eso no excusó su comportamiento neandertal hacia las mujeres, muchas de ellas quedaron hechas jirones”.

Stahl no se inscribió en la clase de víctimas. “Solíamos tener nuestras peleas”, recuerda Stahl. Hubo peleas sobre quién recibe las historias calientes y, a veces, desacuerdos sobre las ediciones. “Vamos a describir la relación entre los corresponsales como rivalidades entre hermanos”, dice ahora.

Si Stahl comenzara hoy, claramente no se sentiría intimidada por el club de chicos o sus satélites. Es decir, si todavía existía aquí o allá.





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