Por qué esta lesbiana negra visitó una de las naciones más anti-gay del mundo

Al igual que millones de estadounidenses, Jamaica es mi principal destino de viaje al Caribe. Pero a diferencia de millones de estadounidenses, no vengo a Jamaica solo para vacacionar y tomar el sol. Como lesbiana negra, viajé por toda Jamaica durante el año pasado, fui testigo de un metro moderno y hablé con personas LGBTQ sobre cómo es vivir en un país que parece estar promoviendo su asesinato.

Más allá del corredor turístico cuidadosamente diseñado y patrullado de Jamaica, se encuentra una Jamaica muy diferente de la que rara vez se habla en Estados Unidos. Un país lleno de gente que apoya y luego ignora el asesinato de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales. Creo que los estadounidenses y nuestro gobierno prefieren ignorar la violencia patrocinada por el estado de Jamaica contra las personas LGBTQ porque, a diferencia de Rusia e Irán, las únicas personas perjudicadas son las personas negras, y reconocer lo que está sucediendo podría significar menos tiempo de vacaciones en cualquiera de los otros 12 países populares que conforman el Caribe.

Adivinen quien viene a cenar

Siempre me preguntan si, como lesbiana negra, tengo miedo de ir a Jamaica. Sí, pero no por las razones que la mayoría supondría.

Lejos de la playa, fuera de la zona turística, los silbidos masculinos aparentemente se esperan y se aceptan como una forma de vida para las mujeres en Jamaica.

Nadie sabrá que soy lesbiana a menos que brinde esa información, y generalmente no lo hago. En Jamaica, como en los EE. UU., lo primero que la gente nota es que soy negra y mujer, y cuando abro la boca y hablo: estadounidense. Tampoco se me escapa que, como mujer cisgénero negra queer, estoy un poco más protegida. Mientras guarde mi orientación sexual para mí, nadie es más sabio.

Lo que más me asusta son las historias que me han contado las mujeres que he entrevistado en Jamaica sobre violaciones y víctimas de violencia de género. Una violencia que a menudo va acompañada de la manipulación del perpetrador, la policía e incluso la propia familia y comunidad de la víctima.

El estadounidense que hay en ti probablemente se esté preguntando, si es tan malo, ¿por qué estás arriesgando tu vida para viajar de ida y vuelta a Jamaica?

asesinato ella escribió

El asesinato en 2013 de Dwayne Jones, un joven jamaiquino de 16 años que fue asesinado por una mafia violenta en Montego Bay después de asistir a una fiesta de baile travesti, cambió todo para un amigo mío que vive en los EE. UU. pero es de Jamaica. . Como hombre gay negro, el asesinato de Dwayne Jones inspiró a Nevin Powell a dejar Los Ángeles y mudarse a Florida para estar más cerca de Jamaica.

Observé cómo Nevin comenzó a alimentar de su propio bolsillo a jóvenes homosexuales sin hogar que vivían en las alcantarillas de Kingston, apodados The Gully Queens. Luego alquiló una casa en Jamaica para ocultar y proteger a los jamaicanos homosexuales que habían sido víctimas de violencia física y estaban siendo perseguidos por su orientación sexual, identidad de género y características de género. La casa segura ha ayudado a más de una docena de personas LGBTQ a encontrar seguridad a través de la reubicación de emergencia y otras formas de asistencia. Nevin hizo todo esto con la ayuda de un pequeño pero dedicado equipo de personas en los EE. UU. y Jamaica, y en su mayoría de su propio bolsillo.

Puedo decirles que Nevin nunca es más apasionado que cuando habla sobre lo que les está pasando a las personas LGBTQ en Jamaica. Él me inspiró a ir y ver por mí mismo. Allí me reuní con los residentes de la casa de seguridad, así como con otros jamaiquinos homosexuales. Escuchar sus historias y ver las cicatrices físicas de sus sobrevivientes realmente puso en perspectiva mis luchas en Estados Unidos.

Violación, tortura, violación, ahorcamiento, apuñalamiento, violación, lapidación, disparos, ¿mencioné violación? Después de mi primera visita, la periodista que hay en mí regresó a los EE. UU., decidida a compartir el trabajo de Nevin y ayudar a encontrar más apoyo. Decidí producir uno. Podcast especial titulado «Toca la alarma» con las historias y voces de los hombres y mujeres que conocí en Jamaica. Con cada viaje posterior a Jamaica, fui presentado a más y más personas. Eventualmente tuve hombres y mujeres en Jamaica que recurrieron a mí para contarme sus historias. Muchos de los que entrevisté lograron huir de Jamaica para buscar asilo en otro lugar, pero la mayoría no lo hizo. Quienes esperan un reasentamiento de emergencia o trabajan para que su país cambie sus leyes y puntos de vista sobre las personas LGBTQ son ridiculizados, amenazados, despedidos de sus trabajos, expulsados ​​​​de sus hogares, golpeados, apedreados, violados e incluso asesinados.

Tantos problemas en el mundo

Hecho. Si Jamaica tratara a los EE. UU. como tratamos a los jamaicanos que quieren venir aquí, nunca podríamos vacacionar en Jamaica. He observado de cerca este metro moderno durante el último año. Reubicar a los jamaiquinos queer en países que aceptan personas negras, y mucho menos personas negras LGBTQ, no es fácil. Y mientras Estados Unidos desplegó la alfombra roja para dar la bienvenida a personas de otros países, Jamaica no fue uno de ellos. Con su propia página de Wikipedia dedicada a discutir los derechos LGBT en Jamaica, se podría argumentar que los jamaicanos queer que buscan asilo en los EE. UU. podrían demostrar fácilmente un temor creíble y justificable por sus vidas.

Para que nos entendamos. La jugadora de la WNBA Brittney Griner no ha sido arrestada en Rusia por ser negra lesbiana. Fue encarcelada por ser estadounidense y está siendo utilizada como peones. A diferencia de los jamaicanos queer, Griner tiene al menos la atención del gobierno y los medios estadounidenses, y hay personas que luchan activamente para traerla de regreso a Estados Unidos. Desafortunadamente, las fotos de vacaciones de celebridades en Jamaica son más una tendencia en las redes sociales que los asesinatos de personas LGBTQ allí.

Quizás se pregunte por qué estoy tan concentrado en Jamaica. Por supuesto que hay violaciones de los derechos humanos contra las personas queer en otros países del mundo, pero no donde más de 4 millones de estadounidenses vacacionan cada año. Eso solo pasa en Jamaica. Es hipócrita que la gente de la «tierra de los libres y hogar de los valientes» haga la vista gorda ante lo que les está pasando a las personas LGBTQ en Jamaica y tenga la audacia de denunciar a otros países por atrocidades similares.

Como uno de los fundadores de la Coalición Nacional de Justicia Negra, la primera organización negra de derechos civiles LGBTQ de Estados Unidos, y más recientemente como alguien que ha ayudado Acompañar al donante demócrata Ed Buck a una celda de la cárcel He abogado por las personas negras queer a nivel local y nacional por su papel en la muerte de dos hombres negros homosexuales.

En octubre pasado, me comprometí a trabajar con personas LGBTQ en Jamaica durante un año y usar mi plataforma para generar conciencia sobre lo que está sucediendo con las personas queer en los EE. UU. Desde mi podcast hasta mi apoyo en la casa segura, me enorgullece decir que he cumplido esa promesa. Era muy importante para mí que, como estadounidense, no viniera a Jamaica con el sentido de derecho que se sabe que los estadounidenses llevan consigo a todas partes. Vine, escuché y seguí el ejemplo de los jamaiquinos queer.

Cuando publico en las redes sociales sobre mis viajes a Jamaica, recibo muchos comentarios que denuncian mis visitas. Mis comentarios favoritos son de personas que me cuentan todo sobre las violaciones de los derechos LGBTQ en Jamaica, porque claramente no sé nada al respecto. Y aunque no suelo responder a los comentarios, mis comentarios favoritos son cuando alguien me dice que nunca visita Jamaica. Espero esa actitud de hombres y mujeres blancos LGBTQ. Pero si son mi propia gente, miembros de la comunidad negra LGBTQ, los hago retroceder y los insto a que vengan a Jamaica y salgan de la zona turística y se reúnan con sus pares jamaiquinos, en lugar de descartar el país en su conjunto.

Bienvenido a jamrock

Es muy fácil mirar la situación y culpar a los jamaiquinos por la discriminación contra las personas LGBTQ. Hecho. Jamaica tiene el récord de más iglesias por milla cuadrada que cualquier otro lugar del mundo. Una antigua colonia británica, Jamaica, como la mayor parte del África subsahariana, estuvo fuertemente influenciada por iglesias cristianas conservadoras blancas establecidas, particularmente pentecostales y adventistas del séptimo día. Donde su retórica y políticas anti-LGBTQ han fallado en Estados Unidos, esas mismas iglesias han prosperado en países negros subdesarrollados. El condado aún castiga el «crimen atroz de desvío» y los actos de «indecencia grave» entre hombres con hasta 10 años de prisión y trabajos forzados.
Asimismo, el rastafarianismo, una religión tan homofóbica como el cristianismo fundamentalista seguida por muchos jamaiquinos, incluidos muchos artistas de reggae, cree en una interpretación estricta del Antiguo Testamento cuando se trata de algo queer.

Nada de esto excusa a Jamaica hoy por sus atroces abusos contra los derechos humanos y los asesinatos de personas LGBTQ patrocinados por el estado. Lo que hace es poner las cosas en perspectiva y proporcionar contexto. Un contexto que muchos grupos de derechos civiles queer liderados por blancos no entendieron cuando calumniaron abiertamente el trato de las personas LGBTQ en los países negros. Lo cual, por cierto, perjudica más a las personas queer que viven allí de lo que les ayuda.

Lo veo como la versión jamaicana del síndrome postraumático de la esclavitud y la continuación de la esclavitud espiritual del cristianismo traída a Jamaica por los colonizadores británicos y continuada por los evangélicos cristianos estadounidenses blancos.

Armar la religión no es un concepto nuevo. Entonces, sabiendo y entendiendo esto, la respuesta para mí no fue boicotear o calumniar a Jamaica, sino todo lo contrario. Elegí visitar Jamaica con la mayor frecuencia posible y el año pasado fue uno de los más gratificantes de mi vida. Las amistades que hice, las historias que compartí, las personas a las que ayudé y el apoyo que pude brindarle a mi amigo Nevin hicieron que valiera la pena.

levantarse levantarse

Mis viajes a Jamaica no son todo juego. Nunca es fácil para mí escuchar historias sobre violaciones, abusos, discriminación y violencia física. Desarrollé mi propia rutina de autocuidado para ayudarme a sobrellevar los efectos desencadenantes que estas entrevistas están teniendo sobre mí. No obstante, espero continuar mi trabajo en Jamaica y apoyar a Nevin. Gracias a mi podcast, incluso he escuchado a personas queer en varios países africanos que están interesadas en que yo venga y amplifique su lucha. Así que es momento de trabajar, ahorrar, viajar, repetir. Mi pasaporte debe ser sacado de mis frías manos muertas para evitar que esta lesbiana negra visite países negros homofóbicos.

jazmín cannick es un periodista galardonado con sede en Los Ángeles. ella Toca el despertador El podcast está disponible en Apple, Spotify y Amazon Music. Para obtener más información sobre el podcast y el refugio LGBTQ de Jamaica, visite iamjasmyne.com/ringthealarm. Sigue sus viajes en Instagram @holajasmyne y Twitter@jasmyne.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)