La cierre de Pacific Theatres y ArcLight puede haber sonado campanas de alarma sobre el estado de exhibición terrible debido a la pandemia del coronavirus, pero los propietarios de los cines están especialmente frustrados, ansiosos y desconcertados de que un salvavidas gubernamental característico hasta ahora haya tenido dificultades para ponerse en marcha.

Shuttered Venues Operators Grant (SVOG), como se conoce al programa de la Asociación de Pequeñas Empresas, iba a haber comenzado a recibir solicitudes la semana pasada, más de tres meses después de que se asignaran inicialmente $ 15 mil millones como parte de un paquete de ayuda Covid-19 de fin de año. .

Pero fallas técnicas obligaron a la SBA a cerrar el portal, sin saber aún cuándo volverá a estar en funcionamiento.

También existe confusión sobre el proceso de solicitud, preocupación por la falta de personal adecuado para supervisarlo y preocupación de que los solicitantes elegibles sean rechazados falsamente, retrasando aún más la inyección de flujo de efectivo a las empresas que han estado cerradas durante más de un año en algunos casos. estados.

“¿Nuestra empresa lo necesita? Sí, nuestra empresa lo necesita. Lo necesitamos con urgencia ”, dijo Bill Barstow, director ejecutivo de Main Street Theatres en Omaha, NE. “Tenemos que cuidar de nuestros bancos, tenemos que cuidar de nuestros propietarios”. A los prestamistas se les ha asegurado que el alivio provendría de las subvenciones del gobierno, pero “tener que explicar y excusar constantemente cuando esto va a suceder es difícil”, dijo.

La Asociación Nacional de Propietarios de Teatros, la principal organización de cabildeo para expositores, ha tenido llamadas regulares de Zoom para posibles solicitantes, tratando de actualizarlos sobre la situación, pero hasta el momento no hay una fecha definitiva para el proceso de solicitud.

El lunes, los dos copatrocinadores principales de la legislación del Senado, el Sen. Amy Klobuchar (D-MN) y el Sen. John Cornyn (R-TX), junto con otros miembros, planean enviar una carta a la administradora de la SBA, Isabella Guzman, pidiéndole una actualización y un cronograma para que el programa comience a funcionar.

“Cada día que pasa, más empresas independientes se ven obligadas a cerrar de forma permanente o declararse en quiebra. Los propietarios y los bancos ya no permiten aplazamientos y presionan para el pago inmediato de las cuentas vencidas; las empresas están recibiendo avisos de desalojo; las empresas familiares se ven obligadas a vender ”, escribieron en su carta, cuya copia se obtuvo antes de Deadline.

También quieren asegurarse de que haya un proceso de revisión para los solicitantes que son rechazados. Piden un “proceso de correcciones técnicas para que los revisores puedan buscar información adicional si un envío es rechazado debido a un error técnico obvio”. Los propietarios de los cines están preocupados por la forma en que la SBA asignará personal a los encargados de revisar las solicitudes.

Andrea Roebker, portavoz de la SBA, dijo que han identificado y solucionado los problemas iniciales. Pero luego “reiniciaron pruebas rigurosas con nuestros proveedores e hicieron análisis de riesgo adicionales, nuestros equipos identificaron otros problemas potenciales de desempeño, que estamos trabajando para resolver. Estamos enfocados en fortalecer el rendimiento del portal y las mejoras de los usuarios para cuando vuelva a abrir. También continuamos interactuando con las partes interesadas y les avisaremos con anticipación de la fecha de reapertura para permitir suficiente tiempo de preparación “.

Añadió: “Continuaremos compartiendo actualizaciones con regularidad y notificaremos a los solicitantes con anticipación para que estén mejor preparados para cuando se vuelva a abrir el portal de solicitudes. Puedo confirmar que no abrirá este fin de semana “.

En medio de cierta confusión, la SBA también planea actualizar su guía de usuario para solicitantes y las preguntas frecuentes para aclarar aún más la información.

El programa originalmente estaba destinado a ayudar a los lugares de eventos en vivo, incluidas las salas de conciertos y el teatro legítimo, como parte de la legislación llamada Ley Save Our Stages, con salas de cine agregado a la factura el otoño pasado. Uno de sus campeones ha sido el líder de la mayoría en el Senado Chuck Schumer (D-NY), quien ha realizado una serie de conferencias de prensa para promover los fondos de ayuda, incluso con una máscara de Save Our Stages el año pasado. Un portavoz de la oficina de Schumer dijo el jueves: “Estamos presionando a la SBA para que solucione los problemas lo antes posible. Las etapas necesitan ayuda rápidamente “.

La Ley Save Our Stages se incorporó al paquete Covid-19 de $ 900 mil millones que fue aprobado por el Congreso en diciembre y, después de amenazar con un veto, por último firmado por el entonces presidente Donald Trump.

En febrero, se proporcionaron mil millones de dólares adicionales para el programa como parte de la Ley del Plan de Rescate de Estados Unidos. Debido en parte a la demora en ponerlo en funcionamiento, se suavizaron los requisitos para que los solicitantes que recibieran préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago, a través de prestamistas locales, también pudieran obtener las subvenciones SVOG. Los puntos de venta todavía tendrían prohibido obtener préstamos de APP después de recibir las subvenciones.

Si bien los retrasos se han atribuido al cambio de administración y últimamente a la falla del sitio web, lo que también parece estar sucediendo últimamente es que la SBA está atrapada entre demandas para sacar el dinero por la puerta y preocupaciones de que se haga sin la posibilidad de una fraude y despilfarro. El inspector general de la SBA, Hannibal “Mike” Ware, escribió en un informe la semana pasada que tenía “serias preocupaciones” con los controles establecidos para “abordar el posible uso indebido de fondos federales”, incluida la falta de personal suficiente para la supervisión.

“Actualmente, la oficina del programa tiene un funcionario designado y su personal está en detalle temporal”, escribió. “En este momento, la SBA no ha formalizado un plan para dotar de personal a esta oficina en relación con el volumen de solicitudes esperado. La agencia tampoco ha definido la estructura organizativa para administrar el programa “.

Los elegibles pueden solicitar subvenciones equivalentes al 45% de sus ingresos brutos devengados, con la cantidad máxima disponible para una sola subvención establecida en $ 10 millones. El programa reservó $ 2 mil millones para empresas con hasta 50 empleados a tiempo completo. Aquellos con las mayores pérdidas de ingresos serán priorizados para recibir subvenciones primero, según la SBA.

Greg Laemmle, propietario y operador de la cadena Laemmle con sede en Los Ángeles con su padre Robert, dijo que “es un programa nuevo masivo, y entiendo completamente la idea de que realmente quieren asegurarse de que están creando un programa que previene fraude.” Pero la preocupación es que crean algo “tan complicado que impide que las personas que lo necesitan y lo merezcan legítimamente reciban fondos”.

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Laemmle, con ocho ubicaciones en el área de Los Ángeles, recibió $ 150,000 de otro programa, Préstamo por Desastre por Lesiones Económicas, pero estuvo muy por debajo de lo que se necesitaba, y luego recibió $ 905,000 en un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago. También vendieron algunas propiedades inmobiliarias, forjando acuerdos de venta con arrendamiento posterior, para sobrevivir a la crisis.

Las subvenciones de SVOG serían significativamente mayores, lo que les ayudaría a pagar el alquiler atrasado y otros gastos para apuntalar sus finanzas, dijo Laemmle. No fue hasta el mes pasado que los cines de Los Ángeles recibieron luz verde para reabrir.

“Hemos reabierto, pero en parte tenemos que demostrar a la distribución que se ha reanudado el cine”, dijo Laemmle.

Las empresas que cotizan en bolsa no son elegibles para recibir las subvenciones SVOG. También están restringidas las entidades que poseen u operan lugares, teatros, museos o agencias de talentos en más de un país, más de 10 estados. y tener más de 500 empleados al 29 de febrero de 2020. Entre los que también son elegibles para las subvenciones se encuentran productores y representantes de talentos relacionados con el negocio de eventos en vivo.

Con ese criterio, Teatros del Pacífico y ArcLight puede haber sido elegible para el programa, pero la empresa matriz Decurion Corp. no ha dicho si planeaban solicitar las subvenciones SVOG.

Otras cadenas independientes que abrieron el año pasado están lidiando con cómo compensar una pérdida significativa de ingresos.

Main Street Theatres, una cadena familiar que Barstow y su esposa iniciaron hace 30 años, ahora tiene 45 pantallas en seis ubicaciones. Eso incluye un complejo de 12 pantallas, en obras antes de la pandemia, que se inauguró en diciembre. Aunque han estado abiertos desde agosto, el negocio ha estado funcionando al 10% de lo normal.

“No hace falta ser un genio para darse cuenta de que cuando se está ejecutando entre el 7% y el 15% de lo normal, no está derribando la puerta con los ingresos”, dijo Barstow.

Allan Reagan, director ejecutivo de Flix Brewhouse, con sede en Texas, dijo que ahora planea solicitar un préstamo de APP como medida provisional.

Flix Brewhouse tiene 87 pantallas en siete estados, pero ahora están todas cerradas. Esperaban ingresos de alrededor de $ 70 millones en 2020, pero ahora, “estamos en cero”, dijo Reagan. Donde antes tenían 1.300 empleados, ahora tienen cinco. Dijo que necesitan financiación “para reactivar nuestro negocio y reemplear a las personas para que se mantengan”.

El 8 de abril, el día de apertura de las solicitudes, iniciaron sesión y se registraron, respondieron las dos primeras páginas de preguntas de sí o no y luego no pudieron cargar su documento.

Uno de los problemas básicos parecía ser que una persona estaba a cargo, pero eso era todo; otras tareas se repartieron entre diferentes personas “que no se coordinaron entre sí”, dijo Reagan. “Parece que diferentes personas redactaron diferentes partes del programa”.

“Nos han desanimado en un par de frentes, pero parece que reconocen el grave problema que tienen”, dijo.

La espera, sin embargo, ha sido una montaña rusa, ya que el Congreso discutió sobre los paquetes de ayuda antes de las elecciones, finalmente llegó a un acuerdo cuando terminaron el año, y luego con las dificultades para poner en marcha el SVOG este año. Reagan dijo que le recuerda a Charlie Brown corriendo para patear el balón, solo para que Lucy se lo arrebata en el último minuto.

“Nuestra industria se ha convertido en Charlie Brown y el gobierno federal es Lucy”, dijo.

Aunque se han “desanimado en un par de frentes, parece que reconocen el grave problema que tienen”, dijo.

Los dueños de los cines también tienen la esperanza de que con las vacunaciones masivas, los hábitos de ir al cine estén mostrando signos de regresar. Barstow señaló la reciente actuación en taquilla de Godzilla contra Kong.

“Lo estamos superando, lo estamos superando como soldados”, dijo Barstow. “Estoy seguro de que lo lograremos”.

Añadió: “Tengo que creer que esta promesa que se hizo con el SVOG se cumplirá”.





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